Casino, dueña de Grupo Éxito, planea ventas de activos por 1.500 millones de euros

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La empresa francesa de supermercados Casino, dueña de Grupo Éxito, pretende completar ventas de activos por 1.500 millones de euros (1.770 millones de dólares) para reducir su pesada carga de deuda.

Las acciones de Casino han caído a un mínimo de más de 21 años, mientras que los rendimientos de sus bonos y el costo del seguro contra el incumplimiento se han incrementado por las preocupaciones sobre el apalancamiento de la compañía.

En un comunicado, la compañía dijo que la mitad de las ventas se completará en 2018 y el resto a principios del próximo año. La disposición de activos no básicos involucraría principalmente bienes raíces, agregó.

Luego de que se le preguntara durante una teleconferencia de inversionista si Casino se comprometería a mantener la reducción de deuda el próximo año, el director financiero, Antoine Giscard d’Estaing, dijo: “No hemos dado, en este momento, una guía final, pero seguiremos generando flujo de caja libre y probablemente se obtengan los beneficios de las disposiciones adicionales en 2019 también “.

El grupo dijo que su campaña de reducción de deuda reducirá la neta en Francia en alrededor de mil millones de euros antes de fin de año.

La deuda del sector privado en Francia ha alcanzado un récord del 130 % de la deuda interna bruta, luego de que las grandes compañías buscaran mantener bajas las tasas de interés, lo que obligó a los legisladores a tomar medidas el lunes.

Clasificación basura

La calificación de crédito de Casino se redujo al estado de basura por Standard & Poor’s en marzo de 2016.

La compañía dijo que su posición de liquidez en Francia ahora está “en un nivel muy cómodo” y que el grupo se ha beneficiado de 3.300 millones de euros de líneas de crédito confirmadas que siguen sin utilizarse.

Los inversores y analistas, sin embargo, aún no se han convencido.

Los analistas de Barclays estimaron la semana pasada que Casino estaba gastando dinero en efectivo y plantearon dudas sobre la capacidad de su matriz Rallye para refinanciar la deuda que vence este año.

Cuando se le preguntó si todas las ganancias de la venta de activos se canalizarían hacia la reducción de la deuda grupal, Giscard d’Estaing dijo: “Tenemos muy claro que el objetivo es obviamente reducir la deuda a fines de 2018.

El empresario evadió repetidas preguntas sobre si la empresa inmobiliaria Mercialys figuraría en la venta de activos. Casino redujo su participación en Mercialys en mayo de 2012, nuevamente para ayudar a controlar la deuda.

Dijo que el crecimiento en las ganancias francesas antes de intereses e impuestos (EBIT) sería de alrededor del 10 % a partir de 2018.

(Tomado de Reuters)