Energías renovables cubrirán el 40 % del crecimiento del consumo global

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La bioenergía moderna tendrá el mayor crecimiento en recursos renovables entre 2018 y 2023, lo que subraya su papel fundamental en la creación de una cartera renovable robusta y garantiza un sistema de energía más seguro y sostenible, según el más reciente pronóstico de mercado de la Agencia Internacional de Energía (IEA, por su sigla en inglés).

Las energías renovables continuarán su expansión en los próximos cinco años, cubriendo el 40 % del crecimiento del consumo de energía global, de acuerdo con el informe de análisis e pronóstico de mercados de energías renovables 2018.

Su uso continúa aumentando más rápidamente en el sector eléctrico, y representará casi un tercio de la generación eléctrica mundial total en 2023.

Debido al apoyo político más débil y las barreras adicionales al desarrollo, el uso de energías renovables se expande mucho más lentamente en los sectores de transporte y calefacción.

Si bien el crecimiento de la energía solar fotovoltaica y la energía eólica continuará en el sector eléctrico, la bioenergía sigue siendo la mayor fuente de energía renovable debido a su uso generalizado en el calor y el transporte, sectores en los que otras energías renovables desempeñan actualmente un papel mucho más pequeño.

“La bioenergía moderna es el gigante ignorado en el campo de las energías renovables”, dijo el Dr. Fatih Birol, director de la IEA.

Añadió que su participación en el consumo mundial total de energías renovables es de aproximadamente el 50 % en la actualidad, es decir, tanto como la energía hidráulica, eólica, solar y todas las demás fuentes de energía renovables combinadas.

Las políticas correctas y las rigurosas regulaciones de sostenibilidad serán esenciales para alcanzar su máximo potencial “.

El enfoque en la bioenergía es parte del análisis de la IEA de los “puntos ciegos” del sistema energético, cuestiones que son críticas para la evolución del sector energético pero que reciben menos atención de la que merecen, como el impacto de los acondicionadores de aire en la demanda de electricidad, o el creciente impacto de los productos petroquímicos en la demanda mundial de petróleo.

Suponiendo que las medidas de sostenibilidad estén en vigor, el informe identifica un potencial adicional sin explotar de bioenergía para “ecologizar” y diversificar el uso de energía en la industria y los sectores del transporte.

China lidera el crecimiento mundial en energía renovable como resultado de las políticas para descarbonizar todos los sectores y reducir la contaminación local dañina del aire, y se convertiría en el mayor consumidor de energía renovable, superando a la Unión Europea en 2023.

De los mayores consumidores de energía del mundo, Brasil tiene la mayor proporción de energías renovables, en gran medida: se estima casi el 45 % del consumo total de energía final en 2023, impulsado por una contribución significativa de la bioenergía y la energía hidroeléctrica.

Mientras tanto, la energía solar fotovoltaica domina la expansión de la capacidad eléctrica renovable. Las adiciones de capacidad renovable de 178 gigavatios (GW) en 2017 rompieron otro récord, representando por primera vez más de dos tercios del crecimiento de la capacidad neta de electricidad global.

La capacidad fotovoltaica solar fue la que más se expandió (97 GW), más de la mitad de la cual se encontraba en China. Mientras tanto, las adiciones eólicas en tierra disminuyeron globalmente por segundo año consecutivo, y el crecimiento de la energía hidroeléctrica continuó desacelerándose.

Se pronostica que la capacidad de la energía solar fotovoltaica aumentará en casi 600 GW, más que todas las demás tecnologías de energía renovable combinadas, o hasta el doble de la capacidad total de Japón, alcanzando 1 teravatio (TW) al final del período de pronóstico.

A pesar de los cambios recientes en la política, China sigue siendo el líder absoluto de la energía solar fotovoltaica en gran medida, con casi el 40 % de la capacidad fotovoltaica instalada global en 2023.

Estados Unidos sigue siendo el segundo mayor mercado de crecimiento para la energía solar fotovoltaica, seguido de la India, cuya capacidad se cuadruplica.

Energía eólica

La energía eólica sigue siendo el segundo mayor contribuyente al crecimiento de la capacidad renovable, mientras que la energía hidroeléctrica sigue siendo la mayor fuente de electricidad renovable para el año 2023.

Similar a la previsión del año pasado, se espera que la capacidad eólica se expanda en un 60 %. Mientras tanto, impulsado por el progreso tecnológico y las reducciones de costos significativas, la capacidad eólica marina se triplica, con un crecimiento que va más allá de Europa a Asia y América del Norte.

Incluso con las tecnologías de energía renovable cada vez más competitivas, las políticas apropiadas y el diseño del mercado son críticos. En un caso acelerado, que supone mayores medidas gubernamentales de apoyo, la expansión de las energías renovables en la electricidad y en el transporte podría ser un 25 % mayor.

El potencial sin explotar de la bioenergía en las industrias del cemento, el azúcar y el etanol también es significativo. El crecimiento de la bioenergía en los sectores de la industria, el transporte y la electricidad combinados podría ser tan considerable como el de otras energías renovables en el sector de la electricidad.

Una proporción significativa de este potencial se basa en desechos y residuos que ofrecen bajas emisiones de gases de efecto invernadero y mitigan las preocupaciones sobre el cambio en el uso de la tierra. Además, el uso de estos recursos puede mejorar la gestión de residuos y la calidad del aire.