Ecopetrol rebaja meta de producción de petróleo y amplía recorte de gastos

Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol

El presidente de la petrolera estatal colombiana Ecopetrol, Felipe Bayón, anunció hoy que, como consecuencia de la crisis del coronavirus y la caída del precio del petróleo, debió recortar su meta de producción para el año 2020.

La meta inicial para el presente año era producir 750 mil barriles por día, pero ahora la expectativa es que terminará entre 660-710 mil barriles diarios. En el primer trimestre del 2020 se produjeron 735 mil barriles por día.

El ejecutivo dijo que esa nueva estimación se hizo sobre la base de un precio del petróleo Brent entre US$30 y US$40, pero, advirtió, que con precios en el mercado internacional más altos la empresa tiene la posibilidad de reactivar pozos que están cerrados.

Ecopetrol está viendo el precio del Brent entre US$30 y US$40 como su escenario principal de planeación para el resto del año.

Bayón informó que la estatal Ecopetrol debió cerrar poco más de 300 pozos en todo el país (pero no cerró campos completos), lo cual ha afectado producción en unos 24 mil barriles diarios.

El presidente de Ecopetrol reveló que el breakeven (punto de equilibrio de la producción) de la empresa sigue estando por debajo de US$30, motivo por el cual más del 90 % de su producción es rentable con precios de US$30 por barril en la referencia Brent.

Resultados con impairment
Ecopetrol, según su balance de resultados, registró al cierre del primer trimestre del 2020 una utilidad neta consolidada de $133 mil millones, cayendo 95 % en comparación con los $2,7 billones del mismo periodo del año pasado.

La compañía explicó que fue realizado un análisis del valor recuperable de sus principales activos de largo plazo para el corte a marzo del 2020, ajustando los supuestos utilizados en la evaluación al corte de diciembre 31 de 2019, principalmente en:

i) precios de corto plazo del Brent,
ii) diferenciales de calidad
iii) márgenes de refinación, y
iv) tasas de descuento actualizadas con las variables macroeconómicas observadas en marzo de 2020.

El resultado, dijo, es el reconocimiento de un gasto por impairment por $1,2 billones, de los cuales $0,5 billones corresponden al segmento de exploración y producción y $0,7 billones al segmento de refinación.

“Esta cifra corresponde al mejor estimado con el que cuenta la compañía al cierre del trimestre y es posible que, ante la volatilidad del mercado, pueda ser ajustada en el transcurso del año”, indicó el informe.

Resaltó Ecopetrol que los cargos por impairment son el resultado del periodo no implican desembolsos de efectivo y son susceptibles de reversión en el escenario en el que una mejora en las condiciones de mercado implique que el valor recuperable de un activo sea superior a su valor en libros.

Bayón dijo ante una consulta de Valora Analitik que ese imparment fue incluido en el primer trimestre de 2020, pero puede ser reversado en el tiempo, tomando como referencia que no hay certeza si se volverá a aplicar o no en el segundo y tercer trimestres del año como consecuencia de la crisis del coronavirus.

Y añadió que el impairment puede ser negativo o positivo y se hacen tradicionalmente al final del año porque se puede recuperar en el transcurso del año y se aplicó en el primer trimestre de 2020 como consecuencia del cambio dramático del negocio.

Gasto por impairment, dijo, se hizo porque las condiciones de deterioro del mercado requerían que así se viera reflejado. Anunció que se revisará aplicar el impairment para los próximos trimestres.

Gastos e inversión
De acuerdo con las cifras de Bayón, el presupuesto de inversión (Capex) para todo el año 2020 antes era entre US$4.500 millones y US$5.500 millones. Ese rubro fue revisado a la baja hasta un rango entre US$2.500 millones y US$3.000 millones.

Al mencionar las cifras, Felipe Bayón advirtió que la “crisis tiene nivel de incertidumbre muy alto” y ello no permite prever cómo se comportará la economía, aunque ya se vienen presentando reactivaciones por sectores.

El recorte de gastos de la empresa tenía una meta inicial de $2 billones, pero va a la fecha en $3,5 billones y podría llegar a $4,5 billones.

“De requerirse, se harán los ajustes necesarios adicionales”, dijo el presidente de Ecopetrol.

Anunció que mañana –en la llamada con inversionistas- se entregará un nuevo guidance sobre producción, producción de refinerías, caja y otros temas relevantes de la compañía.

Finalmente, el ejecutivo dijo que dentro del marco del acuerdo con la estadounidense Occidental Petroleum (Oxy), se acordó un cambio en el Plan 2020 enfocado en priorizar la preservación y la protección de la caja.

Este nuevo plan se traducirá en una producción promedio en 2020 entre 4.000 y 5.000 barriles de petróleo equivalente por día para Ecopetrol, con un total entre 21-23 pozos operados produciendo al cierre del año. Antes se esperaba que la producción en ese acuerdo con Oxy fuera de 7.000 barriles.

Finalmente, dijo que el segundo y tercer trimestres del año serán “muy muy duros” en cuanto a resultados financieros del negocio.

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