Senado de EE. UU. aprueba plan de rescate por US$2 billones para coronavirus; pasa a la Cámara

 

El Senado de EE. UU. aprobó un histórico paquete de alivio de US$2 billones debido al tema del coronavirus mientras trata de detener la destrucción que la pandemia ha traído a las vidas y billeteras estadounidenses.

El recinto aprobó el proyecto de ley gigantesco, el paquete de rescate económico más grande en la historia de Estados Unidos, en una votación unánime de 96-0 después de días de negociaciones furiosas, disparos partidistas y temperamento en el Senado.

El proyecto de ley ahora se dirige a la Cámara, que presionará para aprobarlo por voto de voz el viernes por la mañana porque la mayoría de los representantes está fuera de Washington.

“Este es un momento de orgullo para el Senado de los Estados Unidos y para el país y vamos a ganar esta batalla en un futuro muy cercano”, dijo a la prensa el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, después de la votación.

La legislación de 880 páginas incluye pagos directos a personas, un seguro de desempleo más fuerte, préstamos y subvenciones a empresas y más recursos de atención médica para hospitales, estados y municipios. Además, obliga a los proveedores de seguros a cubrir los servicios preventivos para Covid-19.

El Senado se apresuró a aprobar el proyecto de ley de ayuda, ya que los datos muestran un aumento histórico en las solicitudes de desempleo después de que las empresas de todo el país cerraron en un intento por frenar la propagación del brote.

Algunos hospitales han comenzado a ceder bajo una avalancha de pacientes, pidiendo suministros críticos como máscaras y ventiladores.

Este jueves, los casos de coronavirus en EE. UU. sumaron más de 69.000, mientras que las muertes ahora han superado las 1.000, según la Universidad Johns Hopkins.

Hablando antes de que se aprobara el proyecto de ley, McConnell dijo que el Senado no regresaría hasta el 20 de abril. Sin embargo, comentó que los legisladores serían “ágiles” ya que la crisis en evolución podría forzar nuevas acciones para impulsar la economía estadounidense o el sistema de atención médica.

“Si las circunstancias requieren que el Senado regrese para una votación antes del 20 de abril, proporcionaremos al menos 24 horas de aviso”, dijo.

La aprobación de la Cámara enviaría el paquete al presidente Donald Trump, quien ha expresado su apoyo al acuerdo negociado por su secretario del Tesoro Steven Mnuchin y los senadores republicanos y demócratas.

Durante una sesión informativa sobre el coronavirus de la Casa Blanca, Trump dijo que firmaría la legislación “inmediatamente” después de que el Congreso la apruebe.

Los legisladores ya aprobaron dos proyectos de ley para responder a la crisis: US$8.300 millones en fondos médicos de emergencia y US$100.000 millones para ampliar las licencias pagas y el seguro de desempleo, los cuales quedaron eclipsados por el alcance del tercer paquete.

A medida que la pandemia se extiende por todo el país, los senadores señalaron que podrían necesitar más ayuda. El líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, cuyo estado natal de Nueva York ha sido devastado por el brote más que en cualquier otra parte del país, dijo a los periodistas que el Congreso “tiene muchas probabilidades” de aprobar más medidas.

(Con información de Cnbc)

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