Ituango comenzó uso de vertedero para liberar desagüe por la casa de máquinas

El embalse del proyecto hidroeléctrico Ituango alcanzó en las últimas horas la cota 405 metros sobre el nivel del mar (msnm) y comenzó a verter de manera controlada por la estructura diseñada para este fin, reveló EPM.

El gerente general de EPM, Jorge Londoño De la Cuesta, indicó que “en nuestra empresa seguimos trabajando sin descanso en la atención de la contingencia y en la recuperación del proyecto pensando siempre en la seguridad de las comunidades ubicadas aguas abajo de la presa, con el desarrollo de obras que incluyen el reforzamiento de la prensa con la pantalla flexible en cemento bentónico, el taponamiento de los túneles y la estabilización de la montaña”.

Adicionalmente, detalló que lograr que el embalse esté vertiendo permite analizar otros factores para determinar cuándo será posible interrumpir el flujo de agua por la casa de máquinas.

Para cerrar el paso de agua por la casa de máquinas, dijo, una de las condiciones es tener operando el vertedero, pero “también hay que observar cómo se comporta la presa, el vertedero mismo y el funcionamiento de las compuertas al cerrarlas a ese nivel del embalse”.

El vertedero tiene una longitud de 405 metros y cuatro compuertas radiales, de 15,4 metros de ancho por 19,5 metros de alto, a través de las cuales pasa el agua para llegar a un pozo de aquietamiento, de donde se incorpora al cauce normal del río Cauca.

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Las cuatro compuertas del vertedero están habilitadas hoy para operar de forma remota y cada uno de sus canales se encuentra finalizado.

Inicialmente se puso en operación el canal izquierdo del vertedero, por donde se evacúan 200 m³ de agua por segundo.

El vertedero está diseñado para transitar crecientes del río Cauca y su elevación superior se encuentra en la cota 401 metros sobre el nivel del mar (msnm) de la presa y comienza a verter en la cota 405 msnm.

Estos 200 m³ se suman hoy a los 750 m³ de agua que fluyen por la casa de máquinas para un total de 950 m³ de agua en promedio, un caudal más bajo del que presenta históricamente el río Cauca en esta época del año, que oscila entre 1.200 y 1.300 m³ de agua por segundo.

De esta manera, EPM asegura el caudal ecológico, necesario para el hábitat en el río Cauca, que es de 450 m³ de agua por segundo y se garantiza la seguridad de las comunidades que habitan aguas abajo del proyecto.

Ese vertedero del proyecto hidroeléctrico Ituango no es a flujo libre, donde el agua llega y simplemente rebosa. EPM dijo que tiene forma de controlar con las compuertas, lo que permite maniobrar y decidir cuánta cantidad de agua se puede arrojar. Con ello, se garantiza el caudal del río Cauca de la normatividad ambiental (450 m³).

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