El FBI investiga a multinacionales en Brasil por posible corrupción

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El FBI está investigando a los gigantes corporativos Johnson & Johnson, Siemens, General Electric y Philips por el supuesto pago de sobornos para vender equipos médicos en Brasil.

Fiscales brasileños sospechan que las firmas canalizaron pagos ilegales a funcionarios de gobierno para lograr contratos en programas de salud pública en todo el país sudamericano durante las últimas dos décadas.

Las autoridades brasileñas dicen que más de 20 compañías podrían haber sido parte de un “cartel” que pagó sobornos y cobró precios inflados al gobierno por equipos médicos, como máquinas de imágenes para resonancia magnética y prótesis.

Las cuatro multinacionales, con una capitalización de mercado combinada de casi US$600.000 millones al cierre del mercado el jueves, son las empresas extranjeras más grandes investigadas en un plan anticorrupción en Brasil en los últimos años.

Las empresas estadounidenses y europeas que cometieron delitos en Brasil también podrían enfrentar fuertes multas y otros castigos en virtud de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

Desde 1977, esa ley hace que sea ilegal que ciudadanos o compañías estadounidenses, o también firmas extranjeras que cotizan en Estados Unidos, paguen a funcionarios de otros países para lograr negocios.

Las empresas extranjeras son los últimos objetivos de las investigaciones sobre corrupción que se llavan a cabo en Brasil. En los últimos cinco años, los fiscales han descubierto sobornos generalizados en instituciones estatales y empresas del sector privado que buscan hacer negocios con ellas.

Las extensas investigaciones realizadas por fiscales y la policía federal, que incluye la famosa operación “Lava Jato” centrada en la petrolera estatal brasileña Petrobras, ha derrocado a líderes empresariales y políticos en toda América Latina.

La fiscal federal brasileña Marisa Ferrari confirmó en una entrevista con Reuters que las autoridades del Departamento de Justicia y de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) de Estados Unidos están ayudando en la investigación sobre equipos médicos que está liderando.

(Tomado de Reuters)

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