Terminaron tres años de caída en la inversión mundial en energía

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De acuerdo con la más reciente revisión anual de la Agencia Internacional de Energía (IEA, por su sigla en inglés), la inversión mundial en energía se estabilizó en 2018, terminando con tres años consecutivos de disminución, ya que el gasto de capital en el suministro de petróleo, gas y carbón se recuperó, mientras que la inversión se estancó en eficiencia energética y energías renovables.

Los hallazgos del informe World Energy Investment 2019 señalan un desajuste creciente entre las tendencias actuales y los caminos para cumplir con el Acuerdo de París y otros objetivos de desarrollo sostenible.

La inversión global en energía totalizó más de US$1.8 billones en 2018, un nivel similar al de 2017.

Por tercer año consecutivo, el sector eléctrico atrajo más inversiones que la industria del petróleo y el gas.

El mayor salto en la inversión total de energía se produjo en los Estados Unidos, donde se vio impulsado por un mayor gasto en el suministro ascendente, en particular el esquisto, pero también en las redes eléctricas. El aumento redujo la brecha entre Estados Unidos y China, que sigue siendo el mayor destino de inversión del mundo.

Aun así, incluso cuando las inversiones se estabilizaron, las aprobaciones para nuevos proyectos convencionales de petróleo y gas no alcanzaron lo que se necesitaría para satisfacer el sólido crecimiento continuo de la demanda mundial de energía. Al mismo tiempo, hay pocos signos de la reasignación sustancial de capital hacia la eficiencia energética y fuentes de suministro más limpias que se necesitan para alinear las inversiones con el Acuerdo de París y otros objetivos de desarrollo sostenible.

“Las inversiones en energía ahora enfrentan incertidumbres sin precedentes, con cambios en los mercados, las políticas y las tecnologías”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la IEA.

“Pero la conclusión es que el mundo no está invirtiendo lo suficiente en los elementos tradicionales de suministro para mantener los patrones de consumo de hoy, ni está invirtiendo lo suficiente en tecnologías de energía más limpia para cambiar de rumbo. De cualquier forma que mires, estamos acumulando riesgos para el futuro”, dijo.

El mundo está presenciando un cambio en las inversiones hacia proyectos de suministro de energía que tienen plazos más cortos.

En la generación de energía y en el sector de petróleo y gas upstream, la industria está trayendo capacidad para comercializar más de un 20% más rápido que a principios de la década.

Esto refleja que la industria y los inversores buscan gestionar mejor los riesgos en un sistema de energía cambiante, y también mejoraron la administración de proyectos y disminuyeron los costos de los activos de ciclo más corto, como la energía solar fotovoltaica, la energía eólica terrestre y el esquisto de EE. UU.

A pesar de que las decisiones de invertir en centrales eléctricas a carbón disminuyeron a su nivel más bajo en este siglo y las jubilaciones aumentaron, la flota global de carbón continuó expandiéndose, particularmente en los países asiáticos en desarrollo.

Las inversiones continuas en plantas de carbón, que tienen un ciclo de vida largo, parecen estar dirigidas a llenar una brecha creciente entre la creciente demanda de energía y una nivelación de la generación esperada de las inversiones bajas en carbono (renovables y nucleares).

Sin tecnología de captura de carbono o incentivos para retiros anticipados, la energía del carbón y las altas emisiones de CO2 que produce, seguirán siendo parte del sistema energético mundial durante muchos años.

Al mismo tiempo, para cumplir los objetivos de sostenibilidad, la inversión en eficiencia energética debería acelerarse, mientras que el gasto en energía renovable se duplicará para 2030, dijo la Agencia.

Entre los principales países y regiones, la India tuvo el segundo mayor salto en inversión en energía en 2018 después de los Estados Unidos.

Sin embargo, las regiones más pobres del mundo, como el África subsahariana, enfrentan riesgos financieros persistentes. Solo recibieron alrededor del 15% de la inversión en 2018, aunque representan el 40% de la población mundial. Mucho más capital debe fluir a los países menos desarrollados para cumplir con los objetivos de desarrollo sostenible.

El informe también encontró que el gasto público en investigación, desarrollo y demostración de energía (RD&D, por su sigla en inglés) está muy lejos de lo que se necesita.

Mientras que el gasto público en energía y RD&D aumentó moderadamente en 2018, liderado por Estados Unidos y China, su participación en el producto interno bruto se mantuvo estable y la mayoría de los países no están gastando más de su producción económica en investigación energética.

“Las tendencias actuales de inversión muestran la necesidad de decisiones más audaces para que el sistema de energía sea más sostenible”, dijo Birol.

Y agregó: “El liderazgo del gobierno es fundamental para reducir los riesgos para los inversionistas en los sectores emergentes que necesitan con urgencia más capital para que el mundo vaya por el buen camino”.

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