Octubre de 2019, mes clave para la industria del etanol en Colombia

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En entrevista con Valora Analitik, el presidente ejecutivo de la Federación Nacional de Biocombustibles, Jorge Bendeck, habló sobre las dificultades que están teniendo los productores de etanol colombianos por el incremento en las importaciones de etanol proveniente de Estados Unidos.

Bendek dijo que desde 2016 empezó a llegar el etanol de Estados Unidos y en poco más de dos años, ya han acaparado el 30 % del mercado nacional.

En la actualidad, la industria colombiana tiene capacidad para producir el 10% de los combustibles líquidos del país, pero debido a las importaciones del combustible originario de Estados Unidos, ahora solo producen el 8%.

Vale aclarar que, del 100% de los combustibles líquidos que consumen los colombianos en las estaciones de servicio, el 10% es etanol y el 90% gasolina.

“Para proteger a la industria colombiana, le pedimos al Gobierno Nacional optar medidas compensatorias que nos ayuden a competir con el etanol importado”, dijo Bendeck.

Semanas atrás, el Ministerio de Comercio publicó una resolución en la cual se imponen medidas compensatorias del 9,36 % al etanol proveniente de Estados Unidos. Los productores nacionales creen que, si bien la medida es un avance, se queda corta pues solicitan que estas medidas sean del 22,6 %.

“Estas medidas son insuficientes porque nosotros identificamos un diferencial de precios entre el 35 % y 40 %. Firmas internacionales han dicho que, por los subsidios que tiene el proceso de producción del etanol en Estados Unidos, el diferencial es de un 30 %”, dijo Carlos Alberto Mateus, director jurídico de Fedebiocombustibles.

Mateus explicó que la resolución emitida por el Ministerio de Comercio es un primer paso de un proceso que debe finalizar en octubre de este año, allí se sabrá si el Gobierno aumenta el porcentaje de las medidas compensatorias a lo que pide el gremio.

Vale resaltar que esta es la primera vez que se ponen medidas compensatorias en Colombia. Las políticas de este tipo funcionan como aranceles porque se paga el porcentaje al momento de la nacionalización del producto.

Según cifras de Fedebiocombustibles, la producción de un galón de etanol en Colombia cuesta entre los US$2,30 y US$2,50. El precio del galón de etanol que llega de Estados Unidos, oscila entre US$1 y US$1,50.

“Esta es una cuestión de vida o muerte de la industria, pero confiamos en que el Gobierno Nacional tomará las medidas necesarias para proteger a los productores colombianos”, dijo Bendeck.

La industria de etanol en Colombia genera más de 28.000 empleos directos y 150.000 indirectos. Desde sus inicios en 2011, la inversión en la industria del etanol colombiana ha sido de más de US$11.000 millones.

 

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