Inversión directa de empresas colombianas en EE. UU. alcanza los US$ 7.607 millones

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De acuerdo con los datos de Inversión Directa de Colombia en el Exterior del Banco de la República (Idce), Panamá y Estados Unidos con 16% y 14% de los montos totales destinados por parte de compañías del país para inversión en estas naciones, respectivamente, se han concentrado como los principales destinos de interés para el sector empresarial nacional.

La evolución ha sido constante pues el saldo total Idce pasó de US$ 2.800 millones en el año 2000 a cerca de US$ 55.506 millones en 2017 (como proporción del PIB pasó del 5% a principios de la década pasada a 18% en los últimos años).

Este incremento ha convertido a la Idce en el principal activo externo de Colombia, representando alrededor de la tercera parte de los activos que el país posee en el exterior. Al mismo tiempo, la renta de estas inversiones también se ha incrementado, al pasar de US$ 31 millones en el año 2000 a US$ 3.935 millones en 2017.

En este sentido, ha sido clave el aporte hacia Estados Unidos de compañías como Cementos Argos, Bancolombia, Ecopetrol, Grupo Bolívar, Grupo Nutresa o Alpina, entre otras, destino donde se reúnen cerca de US$ 7.607 millones del total de inversiones de Colombia en el exterior, según los datos del Banco de la República.

Las principales inversiones directas de Colombia en este país se han dirigido a sectores como el minero-energético e industrial (especialmente asociados a la producción de alimentos, fabricación de productos metalúrgicos y minerales no metálicos, servicios financieros e inmobiliarios, entre los más importantes).

La evolución de Cementos Argos

En este punto se ha consolidado Cementos Argos como la segunda compañía de concreto y la cuarta de cemento más grande de Estados Unidos, a través de diferentes operaciones que ha realizado en los últimos 14 años y la han consolidado como uno de los referentes en el sector.

En 2005, luego de la reorganización estratégica de la compañía en Colombia, incursionó en este mercado norteamericano con la adquisición de Southern Star Concrete y Concrete Express. Luego, en 2006, adquirió Ready Mixed Concrete Company e invirtió en facilidades portuarias en Houston (Texas), Savannah (Georgia) y Wilmington (Carolina del Norte). En 2007, se adquirieron dos compañías más de concreto: Santee Ready–Mix y Consort Concrete.

En 2011, Argos logra un gran hito y adquiere sus dos primeras operaciones cementeras en este país, además de una molienda de clínker, 79 plantas de concreto, cinco terminales férreos y un puerto marítimo por US$ 760 millones.

En enero de 2014, avanzó con su consolidación en Estados Unidos con la adquisición de activos de Vulcan en Florida, con lo que la compañía logró duplicar su capacidad de producción en este país. El paquete de activos incluyó una planta de cemento con tecnología seca en Newberry, dos moliendas de clínker, facilidades portuarias en Tampa y Port Manatee y 69 plantas de concreto en el estado de Florida.

La expansión continuó en 2016, cuando se adquirió la planta de cemento de Martinsburg en West Virginia y las ocho terminales de envío y recepción de producto que había anunciado que adquiriría por US$ 660 millones.

Para Saúl Domínguez, experto en empresas de la Universidad Nacional, esta consolidación se ha podido lograr “gracias a las buenas operaciones y visión para expandir su negocio en una de las áreas más estratégicas para la economía más fuerte del mundo, con un apetito impresionante por el sector cementero y la producción industrial. Es un hito que una compañía colombiana tenga tal posicionamiento en Estados Unidos, así como es de resaltar a otras organizaciones que se mueven bastante en este mercado como Nutresa, Alpina o Ecopetrol”, aseguró.

De esta manera, Argos ha invertido desde 2005 cerca de US$ 3.247 millones en Estados Unidos, una de las mayores sumas para una empresa colombiana en la primera economía mundial.

Además, la compañía tiene presencia en otros 14 países y territorios, incluyendo a Colombia, Panamá, Honduras y Puerto Rico, entre otros.

En Estados Unidos, la operación de la compañía incluye datos relevantes como:

             4 plantas de cemento

             236 plantas de concreto

             3 moliendas de clínker

             21 puertos/terminales

             2.932 empleados

             1.405 vagones de tren

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