Millonario checo ahora es dueño del 4,63 % del Grupo Casino

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El multimillonario checo Daniel Kretinsky ha profundizado su incursión en el comercio minorista europeo con la adquisición de una participación en el minorista francés Casino que lo convierte en su segundo mayor accionista, dijeron el jueves los dos grupos.

A partir del cuatro de septiembre, Vesa Equity Investment, un vehículo de inversión controlado por Kretinsky y su socio comercial eslovaco Patrik Tkac, posee el 4,63 por ciento del capital social de Casino.

Las acciones en el casino, que posee la marca Monoprix de lujo y las tiendas de conveniencia Franprix, subieron aproximadamente un 4 % el jueves por la mañana en París después del anuncio, lo que le otorga un valor de mercado de aproximadamente 4.600 millones de euros.

La inversión de Kretinsky se produce cuando Casino está implementando una amplia reestructuración y un programa de disposición de activos de 4.500 millones de euros.

Está tratando de reducir la deuda y centrarse en los mercados clave para mejorar la rentabilidad y exprimir los fondos de cobertura que están apostando contra sus acciones.

La deuda neta de Casino en Francia era de 2.700 millones de euros a finales de 2018, y apunta a menos de 1.500 millones de euros a finales de 2020.

En mayo, la pirámide de empresas matrices de Casino buscó un proceso de protección de acreedores dirigido por la corte que les permitiera congelar sus deudas y evitar la bancarrota por hasta 18 meses y reestructurarse.

Esto ha eliminado cierta presión sobre Casino para pagar un dividendo en la cadena corporativa para pagar las deudas de estas compañías tenedoras, en un momento en que está sufriendo los efectos de una guerra de precios de varios años en su mercado local de Francia.
A principios de este verano, Kretinsky se dirigió al presidente ejecutivo y accionista controlador de Casino, Jean-Charles Naouri, según una persona familiarizada con las discusiones.

El multimillonario checo le dijo que había comenzado a comprar una participación en Casino a través de los mercados públicos y dijo que era una “inversión amistosa y a largo plazo” de su parte que quería aumentar con el tiempo, dijo la persona.

Naouri lo recibió como nuevo accionista y los dos grupos decidieron anunciar la inversión de Vesa antes de que la posición alcanzara el umbral de divulgación obligatoria del 5 %.

Naouri, que posee el 51 por ciento de Casino a través de su empresa matriz Rallye, dijo en un comunicado el jueves que en su reunión de accionistas la próxima primavera propondrá que un representante de Vesa se una a la junta del minorista.

Casino marca así el último movimiento en el sector minorista europeo para el vehículo de inversión de Kretinsky. Ya posee una participación del 17.52 por ciento en Metro Group de Alemania, con una opción para aumentarlo, y tiene una participación del 40 por ciento en Mall Group, una empresa de comercio electrónico en Europa central y oriental.

En junio, Metro rechazó una oferta de adquisición por valor de 5.800 millones de euros de un vehículo de inversión controlado por Kretinsky y Tkac, diciendo que “subestima sustancialmente” a la compañía con sede en Düsseldorf.

Kretinsky dijo en un comunicado que la adquisición de la participación en el casino “refleja nuestra convicción de que es el grupo mejor posicionado en el mercado francés y uno de los líderes europeos mejor posicionados para responder a las profundas transformaciones del sector”.

El multimillonario checo construyó su fortuna en el sector energético y EPH, el grupo energético que creó en 2009, es el sexto mayor productor de energía de Europa.

Desde entonces, su ola de compras se ha extendido desde las plantas de energía del Reino Unido hasta el comercio minorista europeo, e incluso ganó una participación en el periódico francés Le Monde el año pasado. Todo esto ha ayudado a que Kretinsky sea uno de los negociadores más destacados de Europa.

No todos los objetivos europeos de Kretinsky han compartido el mismo entusiasmo por él como inversor. Los periodistas de Le Monde están luchando para evitar que aumente su participación en el periódico de izquierda sin su aprobación, en nombre de proteger la independencia editorial.

 

 

 

 

 

(Con información de Casino y Financial Times)

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