EE. UU. logró récord de producción de gas en agosto y presiona mercados a la baja

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La producción de gas natural de EE. UU. continuó aumentando en agosto de 2019, estableciendo un nuevo récord de producción diaria de 92.8 mil millones de pies cúbicos por día (Bcf / d) el 19 de agosto de 2019, según estimaciones de IHS Markit.

Así lo reportó la Agencia Internacional de Energía (IEA por su sigla en inglés).

La producción de gas natural también estableció un nuevo récord mensual en agosto, promediando más de 91 Bcf / d por primera vez.

En el último panorama de energía a corto plazo (STEO por su sigla en inglés), publicado el 10 de septiembre de 2019, la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA) pronostica que la producción de gas natural seco tendrá un promedio de 93.4 Bcf / d desde septiembre hasta finales de año.

La producción de gas natural de EE. UU. aumentó en 7.1 Bcf / d (8%) entre agosto de 2018 y agosto de 2019, liderada por las ganancias de producción principalmente en el noreste.

La Agencia Internacional dijo que la producción de gas natural de EE. UU. ha aumentado, incluso cuando los precios del gas natural han disminuido.

Los precios spot del gas natural en el índice de referencia nacional Henry Hub han estado en una tendencia a la baja desde principios de la primavera. Los precios al contado en otros centros de gas natural en todo el país han seguido vendiéndose con descuentos para Henry Hub.

El crecimiento récord en la producción de gas natural de los Estados Unidos continúa presionando a la baja los precios. Este verano, los precios han seguido disminuyendo a pesar de los altos niveles de exportaciones de gas natural y el aumento del consumo en el sector de generación eléctrica, dijo el reporte de la Agencia revelado hoy.

Los precios de Henry Hub promediaron US$2.40 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) en junio y US$2.37 / MMBtu en julio, los promedios mensuales más bajos de junio y julio desde 1999, ya que el crecimiento en la producción de gas natural continuó compensando el crecimiento en el consumo.

En su STEO de septiembre, la EIA pronostica que los precios de Henry Hub aumentarán durante el resto del año, con un promedio de US$2.55 / MMBtu en diciembre.

El almacenamiento de gas natural ha estado absorbiendo una cantidad significativa del aumento en la producción de EE. UU. Los inventarios de gas natural en funcionamiento en los 48 estados más bajos comenzaron la temporada de inyección (primero de abril) aproximadamente un 30% más baja que el nivel promedio de los últimos cinco años (2014-18) para esa época del año.

Para la semana que finalizó el 30 de agosto de 2019, los inventarios de gas natural en funcionamiento eran solo un 3 % más bajos que el promedio de cinco años para esa época del año.

De su parte, la tasa de inyección neta en el almacenamiento durante ese tiempo fue igual a 11.9 Bcf / d, o aproximadamente 30 % más que la tasa de inyección típica para ese período, en base al promedio de los cinco años anteriores.

Desde hace varios años, los EE. UU. se convirtieron en el mayor productor mundial de petróleo mediante el uso de técnicas de fracking y, ahora, logra récord de producción de gas usando los mismos procedimientos de exploración y producción en yacimientos no convencionales.

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