Energía eólica en el mar será un negocio de US$1 billón

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La energía eólica marina se expandirá de manera impresionante durante las próximas dos décadas, impulsando los esfuerzos para descarbonizar los sistemas de energía y reducir la contaminación del aire a medida que se convierte en una parte creciente del suministro de electricidad, según un informe de la Agencia Internacional de Energía (IEA por su sigla en inglés).

Se trata del Offshore Wind Outlook 2019, que es el estudio global más completo sobre el tema hasta la fecha, que combina la última tecnología y los desarrollos del mercado con un nuevo análisis geoespacial especialmente encargado que mapea la velocidad y la calidad del viento a lo largo de cientos de miles de kilómetros de costa en todo el mundo.

El informe es un extracto del buque insignia World Energy Outlook 2019, que se publicará en su totalidad el 13 de noviembre.

La IEA considera que la capacidad eólica mundial en alta mar puede aumentar 15 veces y atraer alrededor de US$1 billón de inversión acumulada para 2040.

Esto se debe a la caída de los costos, las políticas gubernamentales de apoyo y algunos avances tecnológicos notables, como turbinas más grandes y cimientos flotantes, dijo la agencia.

Ese es solo el comienzo: el informe de la IEA descubre que la tecnología eólica marina tiene el potencial de crecer mucho más fuertemente con el apoyo intensificado de los responsables de la formulación de políticas.

Europa ha sido pionera en tecnología eólica marina, y la región está posicionada para ser la potencia de su desarrollo futuro.

Hoy, la capacidad eólica marina en la Unión Europea es de casi 20 gigavatios.

Según la política actual, se espera que aumente a cerca de 130 gigavatios para 2040.

Sin embargo, dijo que, si la Unión Europea alcanza sus objetivos de neutralidad de carbono, la capacidad eólica marina aumentaría a alrededor de 180 gigavatios para 2040 y se convertiría en la fuente de electricidad más grande de la región.

Una visión aún más ambiciosa, en la que las políticas impulsen un gran aumento de la demanda de hidrógeno limpio producido por la energía eólica marina, podría impulsar la capacidad eólica marina europea considerablemente más alta.

Dijo que China también jugará un papel importante en el crecimiento a largo plazo de la energía eólica marina, impulsada por los esfuerzos para reducir la contaminación del aire.

La tecnología es particularmente atractiva en China porque los parques eólicos marinos se pueden construir cerca de los principales centros de población repartidos por el este y el sur del país.

Para alrededor de 2025, la IEA estima que es probable que China tenga la mayor flota eólica marina de cualquier país, superando al Reino Unido.

La capacidad eólica marina de China aumentará de cuatro gigavatios en la actualidad a 110 gigavatios para 2040. Las políticas diseñadas para cumplir con los objetivos mundiales de energía sostenible podrían impulsarlo aún más a más de 170 gigavatios.

Estados Unidos tiene buenos recursos eólicos marinos en el noreste del país y cerca de los centros de demanda a lo largo de la costa este densamente poblada, ofreciendo una forma de ayudar a diversificar la combinación de energía del país. Los cimientos flotantes ampliarían las posibilidades de aprovechar los recursos eólicos en la costa oeste.

“En la última década, dos áreas principales de innovación tecnológica han cambiado el juego en el sistema energético al reducir sustancialmente los costos: la revolución del esquisto (a través de fracking) y el aumento de la energía solar fotovoltaica”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la IEA.

“Y la energía eólica marina tiene el potencial de unirse a sus filas en términos de una fuerte reducción de costos”, agregó.

La gran promesa de la energía eólica marina se ve subrayada por el desarrollo de turbinas flotantes que podrían desplegarse más lejos en el mar. En teoría, podrían permitir que la energía eólica marina satisfaga varias veces la demanda de electricidad de varios mercados clave de electricidad, incluidos Europa, Estados Unidos y Japón.

“La energía eólica marina actualmente proporciona solo el 0.3% de la generación mundial de energía, pero su potencial es enorme”, dijo Birol.

Y añadió: “Cada vez más de ese potencial está al alcance, pero los gobiernos y la industria aún tienen mucho trabajo por hacer para que se convierta en un pilar de las transiciones de energía limpia”.

Los gobiernos y los reguladores pueden despejar el camino para el desarrollo de la energía eólica marina proporcionando la visión a largo plazo que alentará a la industria y a los inversores a emprender las principales inversiones necesarias para desarrollar proyectos de energía eólica marina y vincularlos a redes eléctricas en tierra.

Eso incluye un diseño cuidadoso del mercado, asegurando un financiamiento de bajo costo y regulaciones que reconocen que el desarrollo de la infraestructura de la red terrestre es esencial para la integración eficiente de la producción de energía a partir de la energía eólica marina.

La industria necesita continuar el rápido desarrollo de la tecnología para que las turbinas eólicas sigan creciendo en tamaño y capacidad de potencia, lo que a su vez ofrece el mayor rendimiento y reducciones de costos que permiten que la energía eólica marina sea más competitiva con la energía a gas y la energía eólica terrestre, concluyó el informe.

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