Francia se opone a oferta por Carrefour de US$20.000 millones de Couche-Tard

Foto: Carrefour

El gobierno francés se opone a que Alimentation Couche-Tard Inc. compre la francesa Carrefour S.A., así lo dio a conocer el ministro de Finanzas, Bruno Le Maire, lo que arrojó dudas sobre las perspectivas de un acuerdo minorista transatlántico de US$20.000 millones.

Según Daily Maverick, Le Maire indicó que la crisis de Covid ha demostrado la importancia del control interno sobre el suministro de alimentos. Carrefour y otras tiendas de comestibles se han enfrentado a aumentos repentinos de la demanda durante los cierres, y los consumidores han limpiado los estantes de algunos artículos.

“Desde este punto de vista, la idea de que Carrefour sea comprado por un competidor extranjero, a primera vista, no estoy a favor de este acuerdo”, señaló el ministro de Finanzas en la televisión France 5.

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Por su parte, Couche-Tard manifestó que había presentado una oferta a 20 euros la acción, financiada principalmente en efectivo, confirmando informes anteriores de Bloomberg. Una adquisición combinaría la amplia base europea de Carrefour con la red de tiendas de conveniencia 24 horas centrada en América del Norte de la empresa canadiense.

Las acciones de Couche-Tard, que bajaron hasta un 11,6 % el miércoles temprano, recuperaron algo de terreno después de los comentarios de Le Maire y bajaron un 9 %.

Le Maire recalcó que las reglas sobre el control estatal de las inversiones extranjeras, que fortaleció durante la pandemia, permitirán al estado bloquear acuerdos en la distribución de alimentos. “La soberanía alimentaria está antes que todo”, apuntó Le Maire.

De acuerdo con Daily Maverick, puede haber un elemento de postura en la franca charla del ministro de Finanzas, según lo reveló Clement Genelot, analista de Bryan Garnier & Co., y la adquisición aún podría tener lugar. “Supongo que es solo un juego de comunicación”, expuso. “Bruno Le Maire quiere ser invitado a la mesa de negociaciones. No creo que eventualmente bloquee un trato”, agregó.

Vale mencionar que Carrefour, que opera de todo, desde tiendas de conveniencia hasta hipermercados suburbanos gigantes, es el mayor empleador privado del país, lo que hace que cualquier adquisición sea especialmente sensible. Francia tiene un historial de objeciones a los acercamientos extranjeros a sus empresas de primera línea.

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En 2005, los políticos franceses desaprobaron las conversaciones sobre un acercamiento de PepsiCo Inc. a Danone, para detenerlo en el agua. Más recientemente, acuerdos como la adquisición por parte de General Electric Co. del negocio de energía de Alstom SA se aprobaron con condiciones estrictas.

Cabe destacar que, este jueves, las acciones de Carrefour se desploman alrededor de un 5 % en la Bolsa de París un día después de que el grupo canadiense Alimentation Couche-Tard anunciara una oferta de 20 euros por acción para hacerse con el gigante de los hipermercados, valorando el 100 % en US$16.145 millones. Un precio un 30 % por encima del valor de los títulos de Carrefour al cierre de la sesión del martes, y un 14 % sobre el precio al que cerró ayer, 17,5 euros, tras subir un 13 %.

(Con información de Daily Maverick)

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