PIB de Estados Unidos creció 4 % en cuarto trimestre de 2020, menos de lo esperado

PIB de Estados Unidos creció 4 % en cuarto trimestre de 2020, menos de lo esperado
FOTO: Pixabay

Después de un año en el que una pandemia y la política plantearon desafíos a diferencia de lo que Estados Unidos ha visto en generaciones, la economía cerró en bastante buena forma.

El Producto Interno Bruto (PIB) aumentó a un ritmo de 4,0 % en el cuarto trimestre, ligeramente por debajo de la expectativa de 4,3 % de los economistas encuestados por Dow Jones.

El ritmo anualizado cerró un 2020 en el que el PIB disminuyó un 3,5% durante todo el año y un 2,5% con respecto al cuarto trimestre de 2019. La economía entró en recesión en febrero, un mes antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara al Covid-19 como una pandemia.

La economía tocó un récord posterior a la Depresión del 31,4% en el segundo trimestre y luego se recuperó a un aumento del 33,4% en los siguientes tres meses.

Los aumentos en las exportaciones, la inversión fija no residencial, el gasto del consumidor, la inversión residencial y los inventarios contribuyeron positivamente al PIB para el cuarto trimestre, mientras que las disminuciones generales del gasto público a nivel federal, estatal y local afectaron el crecimiento.

La actividad pareció desacelerarse para la economía estadounidense de 21,5 billones de dólares a medida que el año llegaba a su fin, ya que los economistas ven desafíos para la primera parte de 2021.

Un lanzamiento más lento de lo previsto en las vacunas Covid-19, junto con un aumento continuo de casos y restricciones de actividad en todo el país, probablemente signifique un pequeño crecimiento en el cuarto trimestre. Sin embargo, se prevé que la actividad se recupere con fuerza a finales de año, una vez que las vacunas se distribuyan másampliamente y la economía pueda volver a algo parecido a la normalidad.

“No hay nada más importante para la economía ahora que las personas que se vacunan”, dijo el miércoles el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell.

“Hay buena evidencia para respaldar una economía más fuerte en la segunda mitad de este año”, agregó, aunque señaló “riesgos considerables” para el pronóstico dependiendo de la trayectoria del virus.

El mayor desafío es lograr que la gente vuelva a trabajar.

Aunque la economía recuperó 12,5 millones de puestos de trabajo de mayo a noviembre, la pérdida de 140.000 en diciembre, debido en gran parte a una disminución de casi medio millón en la industria hotelera, nos recordó que hay mucho trabajo por hacer. El sector tuvo una tasa de desempleo del 16,7% en diciembre, frente al 5,7% de febrero.

Sin embargo, a otras áreas de la economía les ha ido mejor. Los precios de la vivienda están aumentando a niveles casi históricos, los niveles de ahorro siguen siendo altos y los balances de los hogares siguen siendo sólidos.

Además de eso, el Congreso aprobó otra infusión de estímulo en diciembre, y el presidente Joe Biden está buscando gastar otros US$1.9 billones que podrían ser seguidos por otro paquete más más adelante en el año. La Fed mantiene un entorno de tipos de interés bajos y está comprando al menos 120.000 millones de dólares al mes en bonos para mantener el flujo de la actividad.

(Con información de Cnbc)

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