La persona más rica de la historia y que usted no conocía, hasta ahora

Mosaico de imágenes históricas de Jakob Fugger (Izq) y Mansa Musa

Hubo personas en la historia de la humanidad con más dinero que lo que hoy tienen los ultra ricos como Elon Musk o Jeff Bezos.

Llegar a tener unos US$277.000 millones como Elon Musk o US$195.000 millones para el caso de Jeff Bezos, el fundador de Amazon, puede ser hoy en día una cifra escandalosa. Pero para los historiadores o financistas expertos ellos pueden ser solo aprendices si se compara con las fortunas de personas que vivieron en la época de 1200 o 1400 D.C. Vea más en finanzas personales.

Y es que hay que retroceder a la Edad Media o incluso la Moderna para encontrar a personas que si vivieran al día de hoy, superarían en riqueza a Musk o a la fortuna de Bill Gates (Microsoft), Larry Page (Google) o Mark Zuckerberg (Facebook) combinados.

El rey de los US$400.000 millones

La riqueza de Mansa Musa era inconcebible, de acuerdo con historiadores que recogen relatos de la época. El rey de Tombuctú ha sido calificado por la revista especializada Money como la persona más rica de la historia, con una fortuna que llegó a cifras de la actualidad de US$400.000 millones.


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Vivió entre los años 1280 a 1337 y era el rey de Mali. Musa gobernó Mali, país rico en minerales y particularmente en oro, en el momento que la demanda por el metal precioso era alta.

Su nombre era Musa Keita I y cuando llegó al trono se convirtió en “Mansa”, que quiere decir “rey”. El sitio BBC Pidgin, estrenado por la BBC en 2018 para los millones de hablantes de ese idioma en África Occidental, señala que “el reino de Musa era tan grande que nadie podía ver dónde terminaba”.

“Abarcaba lo que hoy es Mauritania, Senegal, Gambia, Guinea, Burkina Faso, Mali, Níger, Chad y Nigeria. Y en sus tierras, construyó muchas mezquitas que siguen en pie”, dice el artículo.

Otro artículo del medio historyextra.com afirma: “La espectacular peregrinación de Mansa Musa señaló al mundo las capacidades de un poderoso estado de África occidental y las aspiraciones de su ambicioso gobernante. A raíz de la peregrinación, las ciudades de Tombuctú y Jenne en Malí se convirtieron en importantes centros para el comercio de productos básicos, especialmente los derivados de la región, recursos naturales, así como esclavos y libros, dando la bienvenida a eruditos e intelectuales locales de todo el mundo islámico”.

La fortuna de Mansa Musa fue ciertamente colosal desde cualquier punto de vista histórico o contemporáneo. Sin embargo, los números que flotan estimándolo en cientos de miles de millones de dólares actuales son pura especulación. Además, estas estimaciones altísimas oscurecen el hecho de que queda mucho que los académicos no saben sobre la economía, la política y la organización del imperio”.

Pero hay quienes afirman que incluso, estimando la inflación su riqueza podía superar a la de multimillonarios vivos o muertos que se vienen rápido a la cabeza, como la de Paul Getty, la familia Rothschild, con alrededor de US$350.000 millones o la de John D. Rockefeller, con US$340.000 millones.

Jakob Fugger, el banquero que corrió a los Médeci

Mucho se sabe de los Médici y sus poderosas influencias, los hermanos Cesare o Nicolás Maquiavelo, autor del libro ‘El Príncipe’.

Pero en ese mismo tiempo, cuando Europa salía de la Edad Media y vivía el apogeo del renacimiento, otro acaudalado alemán logró poner en jaque a la poderosa familia italiana.

“Durante la época que vivió Fugger, el renamiento, el mundo estaba controlado por dos figuras: el emperador del Imperio Romano y el Papa. Y Fugger financió a ambos”, señala el biógrafo de este personaje que vivió entre 1459 y 1525.

Greg Steinmetz se dedicó a investigar la vida de este mercader y banquero alemán que llegó a ser apodado “el rico”, por su fortuna equivalente hoy a más de US$400.000 millones.

Steinmetz, exeditor de The Wall Street Journal, lo considera la persona más acaudalada de la historia y así tituló su libro que lanzó en 2015. Ningún banquero o personaje en toda la historia de su tiempo llegó a tener tanta influencia y poder político como él. “Fugger decidió que el Rey de España, Carlos I, debía ser el emperador de Roma y logró su elección (como Carlos V). Carlos V colonizó el Nuevo Mundo. La historia no sería igual si él no hubiera llegado al poder”, indicó Steinmetz.

¿Por qué ha pasado desapercibido entonces?

Para Steinmetz, el origen alemán de este archirrico explica por qué no llegó a ser tan conocido en el mundo angloparlante. Esto mismo fue lo que motivó al escritor a hacer su libro sobre el banquero.

“Fui jefe del buró del Wall Street Journal en Berlín y escuché mencionar a Fugger seguido, pero no lograba hallar un solo texto en inglés sobre él”, contó.

Pero quizás el motivo principal por el cual pocos fuera de su país de origen conocen la historia de este hombre es porque no era un personaje colorido, como los otros famosos de su época mencionados.

Fuggerei. Tripadvisor.com

Pero dejó un famoso legado: su Fuggerei en Aubsburgo, al sur de Alemania, es un testigo de su trabajo. Se trata del primer proyecto de vivienda social que se creó en la ciudad y en el país, el cual sigue existiendo 500 años después. Hoy es un lugar de residencia para jubilados que pagan solo 1 dólar al año por vivir ahí.

Entre los logros de Fugger se cuentan el de ser el primer creador de una multinacional, creó el primer servicio de noticias, convenció a la iglesia de dejar pagar intereses por las cuentas de ahorro, dando origen a la cuenta de ahorro moderna, además impulsó el movimiento protestante en Alemania, en el sentido que su negocio era la venta de indulgencias, a lo cual se opuso Martín Lutero, promotor de la Reforma.

Al momento del fallecimiento de Fugger, quien no tuvo hijos, sus negocios quedaron en manos de sus sobrinos Anton y Raymund. La casa se dividió en el siglo XVII dando lugar a dos ramas: los Fugger viejos y los Fugger nuevos. Después se retiraron de las finanzas y se volvieron aristócratas y latifundistas.

(Con información de BBCMundo.com, BiografíasYVidas.com, HistoryExtra.com y Money.com)

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