Fletes e inflación: preocupaciones del comercio global por tensiones en el Mar Rojo

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Dificultades en el comercio global por tensiones en el Mar Rojo. Imagen de StockSnap en Pixabay.
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Las dificultades en el Canal del Suez, por donde transita buena parte del tráfico del comercio mundial a través del Mar Rojo, se siguen incrementando, causando un efecto importante en los costos de los fletes.

Desde hace más de una semana, la interrupción de operación de grandes navieras como Maersk, Hapag-Lloyd y CMA, como consecuencia de los ataques perpetrados por grupos hutíes de Yemen contra las embarcaciones, afectan el flujo y el costo de las mercancías.

No solo se habla de la salida de importantes jugadores del comercio marítimo global, sino también del elevado costo para quienes permanecen operando.

Solo el jueves pasado, según información de CNBC, el costo de flete por contenedor de 40 pies desde Shanghái al Reino Unido se cotizó en los US$10.000, cuando una semana antes, las tarifas eran de US$1.900 para un contenedor de 20 pies y de US$2.400 para un contenedor de 40 pies.

Si bien durante el Covid-19 estos fletes llegaron a ubicarse por encima de los US$10.000, expertos anotan que dicho incremento fue gradual, mientras que, en la coyuntura experimentada hoy en el Mar Rojo, los aumentos han sido en tiempo real, con tarifas que suben -en algunos trayectos- entre 100 % y 300 %.

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Hasta el 21 de diciembre en la mañana, 158 buques se estaban desviando del Mar Rojo con más de 2,1 millones de contenedores de carga.

El Suez es un canal artificial navegable que une el mar Mediterráneo con el Mar Rojo, a través del istmo de Suez. Este corredor representa alrededor del 30 % del comercio mundial de contenedores y el 12 % del total del comercio mundial.

Comenzó a funcionar en 1869 y tiene una longitud de 193 kilómetros. Además, es uno de los estrechos globales más relevantes para el tráfico de mercancías junto con el Estrecho de Ormuz, Estrecho de Malaca y el Canal de Panamá.

Comercio mundial
Canales del comercio mundial. Imagen: Valora Analitik con información de BBC.

Inflación: la gran preocupación por tensión en el Mar Rojo

Una de las grandes preocupaciones actuales, a raíz de la tensión que se vive en el Mar Rojo, tiene que ver con los efetos inflacionarios que se puedan derivar de esta situación en el mundo.

No obstante, expertos advierten que la inflación dependerá de la duración del cambio de ruta del buque y del tiempo que los transportistas paguen los mayores costos de flete; aunque la incertidumbre está latente, más si se tiene en consideración que en los últimos meses el IPC (Índice de Precios al Consumidor) en el mundo ha venido cediendo.

CNBC informó anteriormente que MSC, el transportista marítimo más grande del mundo, fue el primer transportista marítimo en aumentar las tarifas desde la India entre un 30 % y un 40 %.

Las preocupaciones de seguridad que se viven en el Mar Rojo también amenazan las exportaciones de GNL (Gas Natural Licuado) de Oriente Medio a Europa y las exportaciones de Estados Unidos a Asia, lo que también provoca un aumento en los precios del gas natural.

En un análisis, Drewry, la compañía experta en mediciones sobre el comercio marítimo, advirtió que los ataques hutíes en el Mar Rojo podría interrumpir los envíos de GNL a través del Canal de Suez, ya que sigue siendo un paso popular y preferido para los envíos que llegan a Asia desde Oriente Medio y Estados Unidos.

De enero a noviembre de 2023, el Canal de Suez registró el 50 % de los tránsitos de GNL, seguido de COGH (28 %) y Panamá (22 %).

Drewry anticipa que las tarifas al contado Este-Oeste aumentarán en las próximas semanas, debido a la situación del Mar Rojo y Suez”, dijo la compañía en su más reciente informe sobre precios.

El desenlace de lo que pueda pasar con el comercio global está atado a lo que suceda a nivel político y militar. Por esa razón, es importante destacar en este contexto que Estados Unidos anunció desde el pasado 20 de diciembre que lanzaría una operación para proteger el comercio en el Mar Rojo de los ataques militares, una decisión que ha impulsado a navieras como Maersk a afirmar que retomarían su operación en este canal.

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