Consumo de gasolina extra en Colombia subió 19,44% en últimos meses de 2020

Gasolina, acpm. Foto: Carroya.

Entre noviembre y diciembre de 2020 se registró un aumento de 19,44 % en la demanda de gasolina extra en Colombia, al superar los promedios históricos y pasar de 3.600 barriles por día (promedio 2019, antes de las medidas para el manejo de la emergencia sanitaria) a 4.300 barriles por día.

Según Ecopetrol, este incremento en la demanda de gasolina extra se explica principalmente por dos razones: la preferencia de los colombianos a usar el transporte terrestre particular para viajar como producto de la emergencia sanitaria y las mejoras a la calidad del combustible que ha hecho la petrolera en el último año.

Los centros de consumo del país cuentan ahora con disponibilidad de gasolina extra con un mejor índice antidetonante (IAD), que se incrementó de 87 a 91 y que la ubican en el rango de las denominadas internacionalmente como “gasolinas premium”. El IAD es la medida del octanaje que se usa en Norte América y la mayoría de los países de Latinoamérica.

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De acuerdo con Ecopetrol, el ajuste en el IAD de la gasolina extra se traduce en un mejor octanaje y desempeño de los motores que emplean este tipo de combustible. Además, incentiva la llegada al país de tecnología automotriz con menor consumo de combustible y menores emisiones al medio ambiente.

Adicionalmente, como resultado del trabajo que se viene haciendo en la senda de mejora de la calidad de los combustibles que entrega Ecopetrol, también se ha reducido el contenido de azufre en la gasolina extra, que para finales del 2020 registró promedios del orden de 50 – 60 partes por millón (ppm) en todo el país. Actualmente la regulación nacional especifica un máximo de 300 ppm de contenido de azufre en este combustible.

La reducción del contenido de azufre en los combustibles viene efectuándose desde hace tres décadas y se ha intensificado desde 2018 tras las actualizaciones tecnológicas en la Refinería de Barrancabermeja para reducir el contenido de azufre en los combustibles que se producen y a ajustes en los sistemas de transporte por poliductos.

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Ecopetrol anunció que, de forma gradual y durante los próximos meses de 2021, se concluirán los ajustes en los sistemas de transporte y distribución para mantener en forma sostenida un promedio por debajo de 50 ppm de azufre en todo el territorio nacional, cumpliendo anticipadamente la reglamentación de calidad que establece este nivel máximo de azufre en las gasolinas a partir de enero de 2022.

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