Ventas minoristas en EE. UU. cayeron más de lo esperado en febrero

Foto: Reuters

 

Las ventas minoristas en EE. UU. perdieron más impulso de lo previsto por analistas en febrero, principalmente por el clima extremadamente frío en todo el país, pero es probable que se produzca un repunte a medida que el Gobierno desembolse otra ronda de dinero de ayuda para la pandemia a hogares en su mayoría de ingresos bajos y medios.

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Las ventas minoristas cayeron un 3,0% ajustado estacionalmente el mes pasado, dijo hoy el Departamento de Comercio. En tanto, los datos de enero se revisaron al alza para mostrar que las ventas se recuperaron un 7,6% en lugar de un 5,3% como se informó anteriormente. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que el comercio minorista caería solo un 0,5% en febrero.

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El clima inusualmente frío se apoderó del país en febrero, con tormentas de nieve azotando estados como Texas y otras partes de la región sur. La disminución en las ventas el mes pasado también reflejó el impulso decreciente de los cheques únicos de US$600 a los hogares, que fueron parte de los casi US$900.000 millones en estímulos fiscales adicionales aprobados a fines de diciembre, así como los reembolsos de impuestos retrasados.

Si se excluyen los automóviles, la gasolina, los materiales de construcción y los servicios de alimentación, las ventas minoristas disminuyeron un 3,5% el mes pasado tras subir un 8,7% revisado al alza en enero. Estas denominadas ventas minoristas básicas se corresponden más estrechamente con el componente de gasto del consumidor del Producto Interno Bruto.

Aun así, la caída del mes pasado en las ventas minoristas principales dejó intacta la mayor parte de las ganancias de enero y la caída fue probablemente temporal. El presidente Joe Biden promulgó la semana pasada su paquete de rescate de US$1,9 billones, que enviará cheques adicionales de US$1.400 a los hogares y extenderá un suplemento de desempleo semanal de US$300 financiado por el Gobierno hasta el 6 de septiembre.

El repunte anticipado en las ventas minoristas también estará impulsado por una aceleración en el ritmo de las vacunas, lo que debería permitir un reinicio económico más amplio, incluso cuando la tasa de disminución en los nuevos casos de Covid-19 se ha estabilizado.

“Con muchos hogares listos para recibir otra ronda de ayudas directas que son más del doble de lo que recibieron en enero, esperamos que el gasto reciba otra sacudida en solo unos meses”, dijo Sam Bullard, economista senior de Wells Fargo Securities.

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