Merama levantó US$225 millones de socios como Softbank y Advent International

El escenario de startups de comercio electrónico (e-commerce) es uno de los más dinámicos en América Latina. Con eso en mente nació Merama, una empresa cuyo modelo de negocio es diferente al de sus competidores.

En entrevista con Valora Analitik, Sujay Tyle y Felipe Delgado, cofundadores de Merama, detallaron cómo funciona el negocio y cómo logaron conseguir nuevo financiamiento por US$225 millones de parte de varios inversionistas. Más de empresas aquí.

Esa financiación de US$225 millones de parte de Merama se hizo a través de una serie B y se convirtió en la más grande de la región hasta hoy.

De acuerdo con los emprendedores, su objetivo principal no es crear una marca desde cero e iniciar el proceso de darla a conocer. No, su objetivo es adquirir la participación mayoritaria en empresas que ya están posicionadas en un mercado en particular y aprovechar esa tracción que ya ha ganado entre sus clientes.

Por eso, con los recursos conseguidos en la serie B -que fueron tomados como capital y no como deuda- se planea expandir el negocio de adquisiciones en Colombia y la región tomando como referencia, además, que entre los inversionistas que aportaron los recursos se encuentran Softbank (que ya había invertido en otras plataformas como Rappi) y Advent International, uno de los fondos de inversión más grandes del mundo.

A propósito de Rappi, su fundador Simón Borrero, fue uno de los inversionistas desde la primera ronda de inversión de Merama.

Estos nuevos recursos conseguidos se suman a los US$160 millones levantados en una serie A y que les permitieron a los fundadores comprar el negocio de varias empresas líderes en el segmento de comercio electrónico.

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Una gran parte de la inversión conseguida, dijeron Tyle y Delgado a Valora Analitik, se destinará a asociarse con nuevas marcas, así como también, a poner en marcha capital de trabajo para crecer de manera orgánica.

Otro inversionista que participó en la serie B de financiación fueron Globo Ventures -que forma parte del conglomerado de medios del mismo nombre en Brasil-.

Destacaron que su objetivo es siempre poder llegar a las nuevas empresas con las que se quieren asociar a través de la compra de una participación entre el 51 % y el 100 % “para acelerarlos desde adentro”.

Emitir acciones y crecer en la región
Con esos nuevos socios, dijeron los ejecutivos, se aprovechará su conocimiento del e-commerce para su crecimiento en América Latina.

Asimismo, entre sus planes ya está llegar al mercado financiero de Estados Unidos a través de una oferta pública de acciones (IPO).

No se han definido la fecha y el monto de la emisión, pero iniciarán la presentación con inversionistas destacando que Merama tiene compañías subsidiarias en Brasil, Colombia y México.

Ante una consulta de Valora Analitik, Delgado aseguró que la empresa “ya es rentable” a pesar de haber sido fundada apenas en noviembre de 2020 porque su “modelo de negocio es rentable” tomando como base que se asocia con empresas que ya son líderes de negocio en su país respectivo.

La parte más interesante del negocio, dijo Tyle, es conocer y desarrollar la relación con los emprendedores que han trabajado desde cero para sacar adelante su empresa y, por ello, se les ofrece asociarse para apuntalar ese crecimiento.

Por ahora, los socios fundadores de Merama no tienen entre sus planes emitir acciones en alguno de los mercados de América Latina, pero dijeron que “no están cerrados” a hacerlo.

Delgado señaló que los emprendedores o empresarios que deseen evaluar oportunidades de negocio con Merama pueden conseguir sus contactos en la página web o también buscar a los fundadores de Merama a través de LinkedIn.

La otra parte del negocio de Merama es la tecnología para el crecimiento del negocio y de las marcas con las que se asocian.

A la fecha trabajan con más de 20 marcas en varios países de la región, con especial foco en marcas de electrodomésticos, productos y servicios especializados en un nicho de mercado.

Una de esas marcas que mencionaron y con la que ya están trabajando es Red Lemon que se especializa en consumo de productos electrónicos.

Entonces, una vez cerrado el acuerdo con los dueños de marcas como Red Lemon, el objetivo es llevarla a toda la región con un crecimiento sólido de los negocios.

La inversión que hace Merama en otras empresas puede variar dependiendo del sector, pero, en general, compran o se asocian con compañías que ya tiene una tracción afianzada y que sean dominadoras de un negocio particular.

Finalmente, dijeron que su foco está en productos de empresas que ya venden en marketplaces, están en categorías diversificadas, que no compitan entre ellos y que sean líderes de su mercado.

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