En 2022, inversión en exploración petrolera sería de US$1.130 millones en Colombia

La Asociación Colombiana de Petróleo y Gas (ACP) estima una inversión en exploración para 2022 de US$1.130 millones en el país; esto es 2,2 veces más que la ejecutada en 2021, cuando fue de US$520 millones. Lea más de petróleo.

De acuerdo con el más reciente informe, Tendencias de Inversión en Exploración y Producción (E&P) de Petróleo y Gas en Colombia (2021-2022), este presupuesto sería la inversión exploratoria más alta desde la registrada en 2014, pero continúa siendo inferior a los niveles presentados a comienzos de la década pasada, cuando se evidenció una actividad exploratoria que dinamizó la economía colombiana y el desarrollo de las regiones petroleras y gasíferas.

La ACP reveló una serie de características principales que tendrán los proyectos exploratorios previstos para 2022 en Colombia:

  • Creciente interés en gas natural: el porcentaje de participación del gas continúa creciendo y pasó de 45 % del total del presupuesto de exploración en 2021, a 52 % en 2022; es decir, US$591 millones, inversiones que se realizarán tanto en tierra firme como en offshore.
     
  • Aproximadamente, 44 % del presupuesto total de exploración tiene como finalidad el cumplimiento de obligaciones contractuales con la Agencia Nacional de Hidrocarburos (cerca de US$500 millones). Algunos de estos compromisos se habían aplazado en años anteriores por la crisis de precios en 2020 y los bloqueos del paro nacional de 2021.
     
  • Según la ACP, US$930 millones (82 % de las inversiones de 2021) se llevarán a cabo en tierra firme y el restante en offshore (US$200 millones), incluyendo la perforación de dos pozos en aguas profundas.

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  • 78 % del presupuesto se destinará a perforación de pozos exploratorios, 12 % a sísmica y 9 % a estudios, actividades de planeación y otros.
     
  • En yacimientos no convencionales (YNC), las inversiones estarán encaminadas a desarrollar estudios ambientales, trámites de licencias y demás actividades relacionadas con los Proyectos Pilotos de Investigación Integral (Ppii), bajo el cumplimiento de los términos establecidos.
     
  • En materia de trámites pendientes o cuellos de botella para la ejecución de los proyectos exploratorios presupuestados para 2022 la ACP asegura que:
     
    • 71 % de la inversión presupuestada no tiene trámites pendientes para su ejecución
    • 18 %; es decir, US$203 millones, reportó trámites en curso previos a la actividad exploratoria
    • 11 % de la inversión está en proceso de verificación con las compañías

Actividad exploratoria esperada (sísmica y pozos)

El informe de la Asociación expuso que el presupuesto consolidado prevé la perforación de 64 pozos exploratorios, que puede ascender a 75. Así, dentro de estos pozos, se prevé la perforación de dos pozos en offshore.

De acuerdo con las empresas que participaron en el estudio, el incremento en esta cifra se dio en parte, como repuesta al impulso por parte de la ANH a la reactivación de la perforación exploratoria mediante regulación reciente que incluye, la aprobación de traslados de inversión y acreditación de actividades exploratorias en cualquier área del territorio nacional, bajo el marco de los Acuerdos 05 y 10 de 2021.

Cabe resaltar que esta proyección de perforación exploratoria sería la más alta desde 2014, año en el que se perforaron 113 pozos.

Sin embargo, aún equivale a casi la mitad de la actividad realizada a comienzos de esa década (promedio de 120 pozos perforados anualmente).

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En cuanto a la sísmica, las compañías encuestadas proyectan adquirir alrededor de 2.600 kilómetros equivalentes, todos en tierra firme. Este valor es superior al de los años anteriores, pero continúa siendo muy bajo comparado con los niveles registrados en tierra firme a principios de la década pasada (promedio anual de 16.000 km eq.).

La ACP recomienda incluir la sísmica dentro de los incentivos regulatorios expedidos por la ANH para reactivar la perforación exploratoria, teniendo en cuenta que esta actividad es el primer paso para identificar prospectos exploratorios y, también, para generar información geológica previa a la perforación de pozos en cuencas sedimentarias consideradas “maduras”.

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