Proveedores de servicios solares enfrentan triple impacto en costos para ser rentables

En el mundo se espera que el gasto global en operaciones y mantenimiento (O&M) de energía solar no residencial alcance los US$15.000 millones para 2030. Lea más de energía.

Sin embargo, una nueva investigación de la consultora energética global, Wood Mackenzie, indicó que los precios de subasta cada vez más competitivos, junto con el aumento de los costos de mano de obra y de la cadena de suministro, significan que los proveedores solares y de servicios enfrentan desafíos para mantenerse rentables.

Al respecto, Leila García da Fonseca, gerente senior de investigación de operación y mantenimiento de energía eólica y solar, manifestó que “nuestra investigación indica que, a pesar del crecimiento del mercado, los bajos márgenes podrían mantener fuera a los nuevos participantes”.

Fonseca precisó que se espera que la capacidad total instalada de energía solar global alcance los 2,2 teravatios para 2030. Lo que significa un rápido crecimiento para el sector de O&M solar durante la próxima década; una oportunidad de mercado total para 2030 de US$15.000 millones es un aumento de casi cuatro veces las cifras de 2020.

“Estados Unidos será el mercado único más atractivo, representando US$3.500 millones del total. Sin embargo, a nivel regional, la región de Asia Pacífico lidera con US$5.700 millones del gasto total”, explicó la experta.

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No obstante, los márgenes bajos son una barrera importante para los nuevos participantes, de acuerdo con Fonseca. Como resultado, Wood Mackenzie espera que los proveedores solares y de servicios más grandes mantengan su liderazgo en la participación general del mercado.

Según el informe, los proyectos a gran escala seguirán dominando la nueva capacidad. La región de las Américas lidera esta tendencia, seguida por Asia-Pacífico y Emea, respectivamente.

En Europa, la cuota de mercado de los proyectos a gran escala crecerá del 32 % en 2020 a 50 % en 2030. En el mundo, el tamaño medio de los proyectos es de 83 megavatios, 14 % más que lo informado a principios de 2021.

Entre tanto, Fonseca argumentó que la tendencia hacia mayores capacidades promedio de proyectos ayuda a optimizar los precios de operación y mantenimiento, ya que la densidad del sistema es un factor importante de costos.

“Casi la mitad del gasto global en operación y mantenimiento durante los próximos diez años se destinará a reparaciones correctivas, incluidos los reemplazos de inversores”, relató la gerente senior de investigación de operación y mantenimiento de energía eólica y solar.

Agregó que “este es un impulsor claro para posibles actividades de repotenciación y soluciones de análisis avanzado, también enfatiza los beneficios de los contratos de alcance completo donde los proveedores de servicios tienen garantías vigentes”.

Vale decir que, según los expertos de Wood Mackenzie, las economías de escala son clave para lograr reducciones de costos para los acuerdos de servicio de alcance completo. Por lo tanto, los proveedores solares y de O&M que se ocupan de un volumen significativo de activos en una región determinada están mejor posicionados para ofrecer precios competitivos.

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“Sin embargo, Emea es la única región que se espera que vea una reducción general del costo por megavatio. Eso se debe en gran parte a proyectos ubicados en mercados laborales de bajo costo en el Medio Oriente y Europa del Este. En otros lugares, es probable que la escasez de trabajadores calificados y los problemas de la cadena de suministro de fabricación compensen los ahorros potenciales de las mejoras tecnológicas, elevando los costos generales”, añadió Fonseca.

La licitación competitiva de energía renovable para los contratos de servicios de energía solar fotovoltaica se ha convertido en la norma en la mayoría de los principales mercados.

Estas subastas han reducido significativamente los gastos operativos de los propietarios de activos durante la última década. Sin embargo, resultan en precios bajos que presionan toda la cadena de valor de la industria.

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