Fracking se vería frenado en EE.UU: escasea arena para el fracturamiento

Con los precios del crudo en sus niveles más altos en años, los perforadores de petróleo de Estados Unidos están tratando de aumentar la producción rápidamente, pero sus esfuerzos se han visto afectados por la escasez de arena para operaciones de fracking. Lea más de petróleo.

Según información de Reuters, se espera que la producción de petróleo alcance récords en partes de Texas y Nuevo México, el corazón de la actividad de esquisto de Estados Unidos.

Vale mencionar que los suministros de arena son tan escasos que están ralentizando el ritmo de trabajo de algunos perforadores de petróleo, y los costos más altos de la arena están afectando los resultados de otros.

Pero la demanda sigue siendo alta, ya que los perforadores buscan sacar provecho de los precios del crudo que esta semana tocaron los US$95 por barril, los más altos en aproximadamente siete años. Además, el petróleo cayó alrededor de 4 % desde esos picos del martes, pero se mantuvo muy por encima de los US$90 el barril.

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De acuerdo con Reuters, una vez sobreconstruidos y con exceso de oferta, los mercados de arena presentan alta volatilidad. La consultora Rystad estima que los precios de la arena al contado oscilan entre US$50 y US$70 por tonelada, un gran salto desde los precios de la adolescencia temprana al comienzo de la pandemia y muy por encima de los niveles del año pasado de US$20 a US$25 por tonelada.

Se espera que la producción de esquisto de Estados Unidos aumente en 109.000 barriles por día en marzo, a 8,7 millones de bpd, según la Administración de Información de Energía del país norteamericano.

Se espera que la Cuenca Permian experimente un aumento de la producción a 5,2 millones de bpd en marzo, lo que sería un récord, y ahora hay 301 plataformas petroleras operando en esa cuenca, la mayor cantidad desde abril de 2020.

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Entre tanto, acuerdo con Reuters, el mercado de la arena está tan ajustado, precisó Michael Oestmann, director ejecutivo de Private Equity-Backed, porque ha habido menos gente trabajando en las minas y ha habido escasez de camioneros.

Indicó que su compañía está buscando traer arena por ferrocarril, un método de abastecimiento que pasó de moda tras la llegada de las minas locales hace unos años.

(Con información de Reuters)

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