¿Qué podría pasar si Beijing (China) cierra completamente por la Covid-19?

Foto Cortesía Bayer
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Los temores de que la capital de China, Beijing, entre en un confinamiento estricto debido al alza en los casos de la Covid-19 han puesto a tambalear a los mercados este lunes. Lea más en noticias económicas internacionales.

En China opera desde el 2020 la estrategia “Covid cero”, liderada por el Gobierno de Xi Jinping, la cual busca evitar la aparición de nuevos casos de coronavirus. Esta iniciativa consiste en confinamientos localizados y la obligatoriedad tanto para los viajeros que arriban al país asiático como para los ciudadanos que contraigan el SARS-CoV-2 de pasar extensas cuarentenas de aislamiento.

Este lunes Shanghái completó 37 días de confinamiento por el brote de coronavirus. A más de un mes de estar aislados, los habitantes de la capital financiera de China denuncian escasez de alimentos, mientras que el comercio mundial comienza a sentir los efectos.

Las medidas han sido calificadas por muchos como arbitrarias por parte del gobierno chino. Las restricciones a la movilidad permiten la salida de un único integrante por familia, que sea mayor de edad, al día, bien sea para abastecerse de alimentos o acudir a un centro de salud.

Temor por Beijing

El escenario que hoy viven los habitantes de Shanghái y otras importantes ciudades en China tiene en vilo a los mercados financieros, de cara a la posibilidad de que Beijing adopte un confinamiento igual de estricto.

El Índice Compuesto de Shanghái, referencia de China, cerró en un mínimo de 22 meses la jornada del lunes, al caer 5,1%. Se trata del peor día que ha tenido el índice desde el 3 de febrero de 2020, cuando la Covid-19 impactó por primera vez al mercado chino.

Otros índices del mercado de capitales cerraron en rojos, como el Hang Seng de Hong Kong, que se contrajo un 3,7% y el Nikkei de Japón cayó 1,9%, mientras que el Kospi de Corea perdió 1,7%.

Los temores de que Beijing entre en un confinamiento estricto se acentuaron este fin de semana, cuando comenzó a realizar pruebas masivas para detectar el coronavirus en la ciudad, mientras que cerraba varios complejos residenciales. La variante ómicron es la que está circulando en la ciudad que cuenta con 21 millones de habitantes.

La economía de Beijing es entre el 3,5% y 4% de la economía china, lo que implica que es una participación bastante importante. El hecho de que Beijing entre en un confinamiento agresivo, así como entró Shanghái, incrementa los riesgos para el crecimiento de China y los riesgos para la economía global”, explicó Alberto Bernal, jefe global y estratega para mercados emergentes de XP Investment.

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Commodities afectados

El precio del petróleo también ha sentido los temores del posible cierre de Beijing. El barril de Brent abrió la jornada en US$105,69 y, sobre las 2:40 p.m. (hora Colombia) se cotizaba sobre los US$102, con una contracción superior al 3%.

Entre tanto, el precio del WTI estaba por encima de los US$99, luego de haber iniciado la jornada en US$101,35.

Al respecto, Bernal indicó que “China es uno de los mayores consumidores de petróleo a nivel mundial, entonces si las personas tienen que quedarse en sus casas y no tienen que ir al trabajo, se va a disminuir la utilización de petróleo y va a haber una caída de los precios del petróleo”.

Advirtió que “también va a haber una caída en los precios de los commodities que abarcan el sector minero. China tiene una participación muy importante dentro del consumo de minerales porque es un monstruo de la infraestructura. Si hay menos crecimiento de China porque toca cerrar el país por la Covid-19, entonces va a haber menos demanda y caerán los precios de los minerales”. 

“Es muy difícil saber cuánto van a caer los precios, pero lo más probable es que lo que estamos viendo en este momento, más lo que vimos la semana pasada, esté atado a este evento de China. Tenemos una situación donde hay un efecto negativo sobre los precios del petróleo, que es la guerra de Ucrania y Rusia, y un efecto de desinflación que es la menor demanda de China. En este momento va ganando la desinflación de China y veremos si los precios del petróleo siguen cayendo”, agregó.

En lo que atañe al impacto que podría tener este panorama en Colombia, Bernal explicó que “entre menores precios del petróleo, habrá menores entradas de dólares al país”.

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Pese a que el panorama no es tan positivo para los mercados financieros, el jefe global y estratega para mercados emergentes de XP Investment señaló que podría desacelerar el incremento de tasas que estaría preparando la Reserva Federal de Estados Unidos.

“La buena noticia para el mundo es que, entre menores precios del petróleo, será menor el costo de la gasolina en Estados Unidos y más desinflación en ese país. Esto implica que hay una menor necesidad del banco central de Estados Unidos para subir las tasas de interés”, dijo. 

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