Entrevista | Megalabs habla sobre desafíos en mercado colombiano y desabastecimiento de medicamentos

Megalab
Claudio Ferrari, presidente de Megalabs en Colombia.
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A pesar del año retador que ha significado el 2023 en la mayoría de los negocios, la farmacéutica Megalabs (dueña de marcas como Umbrella y Ciruelax) le apuesta a seguir posicionando sus productos en Colombia.

En entrevista con Valora Analitik, Claudio Ferrari, gerente general de la firma en el país, habló sobre los desafíos que tiene actualmente el sector, los problemas de desabastecimiento y las regulaciones que han dificultado la operación de algunas de sus referencias.

Megalabs es una compañía que nació en 2002 por la alianza de varios laboratorios de la región y con el objetivo de poder competir mejor en ese mercado latinoamericano de aquel momento. Hoy la corporación está en 19 países y desde inicios del año pasado tiene presencia en Estados Unidos con su primera filial. Además, exporta a varias naciones fuera de la región en Europa, Europa del Este, Asia y Oceanía.

En su portafolio aparecen productos de todas las líneas terapéuticas y tiene productos de alta especialización, de nicho, y hasta de enfermedades huérfanas como productos dermocosméticos y de consumo masivo, pasando por productos más tradicionales de la farma clásica.

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“En Colombia, actualmente somos el noveno laboratorio del mercado. El grupo tiene 17 plantas de producción propias e importamos producto de varias de esas plantas de producción, pero también fabricamos para consumo local y para exportación. De hecho, hoy vemos al nivel local cerca de 12 millones de unidades de las cuales la mitad son fabricadas acá en Colombia y además exportamos otras 12 millones de unidades de productos fabricados acá que se comercializan en el resto del grupo en América”, resaltó el empresario.

Su marca de protección solar, Umbrella, es la más representativa dentro del portafolio. “Umbrella compite, específicamente, en el segmento de los protectores solares dermocosméticos, no los masivos, no los de bajo precio o de venta en supermercados, sino productos más orientados a mayor valor agregado”, especificó Ferrari.

Megalab
Megalabs planea seguir invirtiendo en Colombia. Imagen: Cortesía Megalabs

“Basándonos estrictamente en lo que es la auditoría de farmacias, donde hoy el mercado de protección solar colombiano representa cerca de US$60 millones y alrededor de US$20 millones son del mercado dermocosmético, Umbrella tiene 17,5 % de participación, US$3,6 millones, aproximadamente”, indicó.  

¿Qué retos ha habido para Megalab en el mercado local?

Según comenta Ferrari, este año ha sido muy complejo, entre otras cosas porque en los primeros meses el dólar se mantuvo cercano a los $5.000, lo cual “tuvo un impacto muy negativo porque la mitad de nuestros productos son importados, pero incluso para los locales, la mayoría de las materias primas vienen del exterior y eso impactó los costos”.

Dice que este año no han sido ajenos a la caída que ha tenido el sector farmacéutico y que, si bien sus ingresos han incrementado en pesos, no compensan el incremento de la inflación.

“El mercado institucional, a nivel de mercado Farma, es el más grande y el más importante, pero en el que existe regulación de precios, no hay gran diferenciación de productos, en el que a veces hay competencia desleal en el sentido en que un sobrestock de algún competidor que tenga registro en cualquier país puede ser colocado a muy bajo precio”, introdujo el gerente general de Megalabs.

En consecuencia -agregó- “eso hace que a veces con estas condiciones como las que hemos visto este año, muchos productos se vuelvan poco rentables y que a veces incluso se vuelvan productos que se empiezan a comercializar de pérdida”.

La salida de productos del mercado

El gerente de Megalabs en Colombia afirmó que esta compañía en particular ha tenido que sacar del mercado algunos de sus productos porque no son rentables.

Y es que en estos meses -como se ha manifestado por varias entidades gubernamentales- se ha evidenciado un desabastecimiento de algunos productos, que, a su juicio, obedecen a diferentes factores.

En primera instancia, aclara que este es un tema global y que, de hecho, en Europa se han llevado a cabo algunas reuniones sobre el tema. No obstante, que para el caso de Colombia hay otros elementos que agravan la situación.

Una de las razones es que en el post-pandemia hubo un repunte muy grande de la demanda y ese repunte encontró a todos los sectores sin capacidad de respuesta, “no había respuesta logística, ni había respuesta productiva”.

“La otra es que Colombia está vinculada a los retazos en la aprobación de nuevos productos y a todo lo que es el tema regulatorio del Invima: aprobación de plantas, aprobación de nuevos productos, renovación de productos que vienen muy retrasados y obviamente pues si no hay nuevas opciones pues se hace más difícil el desafío que ya estábamos encontrando”, argumentó.

Escasez de medicamentos en Colombia
Escasez de medicamentos en Colombia. Imagen de Katka en Pixabay

Y, por último, hace referencia al tema de costos y regulaciones. “A veces por regulaciones de precios, a veces por cuestiones de precio de mercado, pero es cierto que ese canal institucional tiene una situación de márgenes muy pequeños y cuando hay un año como el que vivimos con un dólar por las nubes y una inflación disparada, los precios crecen mucho más y las regulaciones no se han ajustadas a ese nivel”.

Eso implica que haya momentos en que es imposible poder seguir abasteciendo porque cada unidad vendría es una unidad de pérdida, cada vez que se vende se pierde más dinero. Así que es creo que es multifactorial pienso que acá no tenemos que buscar el culpable, sino soluciones”.

Para Ferrari, “el Gobierno necesita escuchar a las Cámaras, necesita escuchar lo que los empresarios están pasando y viviendo porque si no entendemos que al final estamos todos en el barco, eso se termina ideologizando y la decisiones pueden tomarse desde esa perspectiva y no la perspectiva más sana para todos”.

Mientras tanto, asegura que continuará con el constante diálogo que tiene con el Ministerio de Salud para no generar pánico en la sociedad, así como con las metas que como compañía se han trazado, especialmente para el mercado colombiano.

“La empresa tiene un claro objetivo de seguir creciendo, tanto por el desarrollo orgánico de nuestras propias líneas y nuevos lanzamientos propios, como por unas adquisiciones fundamentalmente en los en los mercados más grandes. Afortunadamente Colombia sigue siendo uno de los de los países atractivos para la región, así que sí tenemos oportunidades y vamos a buscar esos mismos caminos de seguir creciendo tanto orgánicamente”.

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