Carlos Mario Giraldo: su historia como líder con más de 10 años al frente de Grupo Éxito

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Carlos Mario Giraldo, presidente de Grupo Éxito. Imagen: Cortesía Grupo Éxito.
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Ha pasado más de una década desde que Carlos Mario Giraldo asumió la Presidencia de Grupo Éxito, tras prepararse por casi cinco años para liderar la compañía de retail más grande del país.

El 19 de marzo de 2013 comenzó su gestión al frente de esta exitosa compañía que fue fundada en 1949 por Gustavo Toro, el empresario antioqueño -y primer gerente de almacenes Éxito-.

Giraldo supo que iba a liderar el negocio cinco años antes de ser nombrado oficialmente, pues Gonzalo Restrepo, su antecesor, le propuso el puesto en el momento en el que él presidia Galletas Noel.

Fue en ese momento, en 2007, cuando arribó a la compañía, pero en ese entonces y por casi seis años, se desempeñó como presidente operativo de retail, cargo en el que conoció de lleno el negocio del cual tomaría las riendas en los siguientes años.

Grupo Éxito
Grupo Éxito reconocido entre retailers más sostenibles. Imagen: Valora Analitik.

Luego de Toro y de Restrepo, Giraldo se convirtió en el tercer encargado de asumir la próspera empresa, que hoy -luego de 75 años- sigue siendo referente en el país con ingresos acumulados a septiembre de 2023 por más de $15,7 billones.

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El actual presidente de Grupo Éxito es abogado de la Universidad de Medellín con Maestría en Derecho de la Universidad de Tulane; y su preparación se extiende con posgrados en Kellogg y Stanford.

Son más de 25 años de experiencia los que acumula en el sector de consumo masivo, de los cuales 13 estuvo en Nutresa (Noel y Zenú).

Grupo Éxito

Gonzalo Restrepo antecedió a Carlos Mario Giraldo en la Presidencia del Grupo Éxito.

Actualmente es miembro de las Juntas Directivas de Soya S.A., Copa Holdings, Copa Airlines Colombia y la Federación Nacional de Comerciantes (Fenalco).

“Don Gustavo Toro, el fundador de El Éxito decía: ‘el éxito de El Éxito está en su gente’, y cuando yo llegué, entendí por qué eso era así. El cliente al final es el jefe, no es la Junta Directiva, ni siquiera los accionistas, porque si el cliente lleva en cualquier negocio sus ventas y compras a otro lugar, es capaz de despedir a cualquiera, desde el gerente, hasta el vigilante”, expuso Giraldo el año pasado en la premiación del empresario del año organizada por Forbes Colombia.

Más logros de Carlos Mario Giraldo

La década que consolida Carlos Mario Giraldo al frente de Grupo Éxito ha estado marcada por importantes hitos que continuaron traspasando fronteras internacionales.

El año pasado, Giraldo tocó la campana en las bolsas de Colombia Nueva York y Brasil, convirtiendo a Grupo Éxito en la primera empresa colombiana en tener presencia en estos tres mercados.

Solo el inicio de la negociación de su acción en Wall Street le representó a la empresa la llegada de más de 44.000 nuevos accionistas y más de US$100 millones en negociaciones en los primeros siete días.

“Este es un momento histórico para Grupo Éxito (…) Nuestro desafío es seguir llevando desarrollo social y económico”, afirmó el presidente de Grupo Éxito en su intervención en Nueva York.

Giraldo ha sido muy enfático en afirmar que la exitosa compañía tiene tres círculos muy importantes: sus clientes, sus colaboradores y sus socios comerciales. Estos últimos, por ejemplo, ya son más de 7.000.

Además de grandes multinacionales, el compromiso de Grupo éxito se extiende a pequeños productores a los que se les compra directamente el 85 % de productos como frutas, verduras, carne, pollo, pescado.

“Quiero hablar del deber que tenemos quienes tenesmo el privilegio de tener cargos prestados por un tiempo y de ayudarle a los demás. Yo creo que hay una transición muy sana entre el capitalismo consciente a la generación consciente porque no es solo la empresa sino todos los que estamos alrededor”, expuso el presidente de Grupo Éxito en su más reciente reconocimiento.

Desde mediados de octubre de 2023, el Grupo Éxito, aun perteneciente al grupo francés Casino -y a su filial GPA (Grupo Pão de Açúcar)-, es del interés del Grupo Calleja, un conglomerado salvadoreño, con quien tiene un preacuerdo para el cierre del negocio.

Grupo Casino posee el 34,05 % de participación accionaria de la firma de retail colombiana, mientras que GPA ostenta el 13,31 % de las acciones. Ambas pusieron todo su porcentaje en la Oferta Pública de Adquisición (OPA) que se suscribió con el grupo centroamericano.

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