Emprendedores colombianos, a la conquista de sector construcción en EE. UU. con plataforma Latii

Alejandro Roldán y su socio Santiago Bueno son dos emprendedores colombianos que crearon la plataforma denominada Latii.

Alejandro Roldán y Santiago Bueno, fundadores de la plataforma Latii
Alejandro Roldán y Santiago Bueno, fundadores de la plataforma Latii. Foto: archivo Valora Analitik
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Alejandro Roldán y su socio Santiago Bueno son dos emprendedores colombianos que crearon la plataforma denominada Latii, que busca conquistar el mercado de la construcción en Estados Unidos para atender muchas de sus necesidades.

Roldán tiene experiencia en los sectores financiero y de construcción tras estar vinculado varios años en el banco de inversión Merril Lynch en Nueva York.

Después, se unió en una etapa temprana en la creación de Tul, la app de segmento de ferreterías Tul en Colombia y que ahora opera también en México.

Alejandro tiene una importante trayectoria en los segmentos de acero y construcción tras haber trabajado para una multinacional en Nueva Zelanda.

Ahora, decidió volver a Nueva York, como cofundador de la plataforma denominada Latii que tiene como idea central de negocio traer la mejor oferta de productos desde América Latina dentro de lo que se denomina “partes de precisión para la empresa de la construcción”.

En entrevista en Nueva York con el director de Valora Analitik, Rodrigo Torres, el emprendedor explicó que se enfocarán en “vender todo lo que es un dolor de cabeza para la industria local de la construcción en EE. UU.”.

Con eso de base, están buscando solucionar los tiempos demasiado largos de espera con proveedores de, por ejemplo, complementos para ventanas que se están tomando hasta seis meses en llegar a los Estados Unidos desde fabricantes ubicados en China.

Latii aprovechará la cercanía del mercado latinoamericano para sacar ventajas como la disponibilidad de mano de obra mexicana que es dos tercios más económica que la china, es más especializada.

Sumará también empresas proveedoras ubicadas en Colombia y que son especializadas en los segmentos que Latii quiere atacar.

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Mejorar la oferta, los precios y los tiempos

Roldán le dijo a Valora Analitik en Nueva York que Latii espera lograr un 40 % promedio en mejoras de precios frente a la competencia y, de ese 40 %, Latii tendrá un beneficio del 20 % para buscar una rápida rentabilidad.

Hoy en día, reveló Roldán, Latii ya está trabajando con los principales productores en Colombia de ventanería y puertas de acero estructural, tornillería especializada y partes forjadas en acero para atender un potencial billonario del negocio en Estados Unidos.

Espera, así mismo, poder tener otros proveedores de tamaño medio que puedan cumplir con los requisitos para entrar al mercado estadounidense y ayuden a atender la demanda.

El lanzamiento oficial de Latii será este lunes 13 de febrero con la presentación de una página de inicio que llevará a la plataforma.

Para el 30 de abril de 2023, la meta es tener activa la plataforma en su primera versión que tendrá pruebas para ir mejorando.

Alejandro Roldán explicó que la plataforma de Latii funciona en dos vías que funcionan de la siguiente manera. Los compradores en EE. UU. envían la información a Latii con las necesidades puntuales para su proyecto y decide con cuáles puede ofrecer la mejor oportunidad de precios y entregas.

De su parte, los proveedores reciben la información y deciden si lanzan una oferta para atender la necesidad de ese constructor en el mercado estadounidense.

Latii funcionará como un sitio en donde se podrán encontrar las necesidades de la demanda y las soluciones de la oferta en una plataforma “ciega” para ambas partes buscando ser lo más transparente posible, dijo Roldán.

Latii tiene también terceros aliados como agencias de seguros, agencias de aduanas que compiten entre sí para ofrecer la mejor solución a ambas partes del negocio.

Entonces, Latii genera una ganancia tomando una comisión de los productores que ganen esa convocatoria para atender a los clientes y con los demás servicios -como aduanas y seguros- cobrará una comisión más baja, pero que sumará en la búsqueda de rentabilidad.

Roldán y su socio planean adicionar opciones de negocio con los mismos productos para atender industrias como la aeroespacial y otras especializadas.

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Levantando capital

A pesar de que el cierre del año 2022 fue una época de apretón de liquidez en todos los mercados de financiamiento para startups, Latii inició la convocatoria de capital en Estados Unidos con fondos de inversión especializados.

Consiguieron levantar alrededor de US$2 millones con una valoración de US$7 millones.

En esa ronda de inversión, el fondo ERA Ventures aportó US$1 millón que se sumó al fondo alemán llamado Foundamental que tuvo un aporte de US$350.000. Ambos llegaron a Latii a través del formato de safe notes.

También se unió a la ronda de inversión el fondo mexicano Turia con un aporte de US$300.000 que tiene operaciones de siderúrgicas en Houston, Texas y otros negocios relacionados.

De acuerdo con Roldán, Latii tiene también ángeles inversionistas estratégicos que apoyan la estrategia tales como:

  • Chase Gilbert, cofundador & CEO de Built Technologies
  • Alec Hartman, cofundador & CEO de Welcome Homes
  • María (Rioumine) Davidson, cofundadora & CEO de Kojo

Santiago Bueno es el CEO de Latii y Alejandro Roldán funge como CCO y ya iniciaron la contratación de personal para apoyar la operación que estará basada en Nueva York.

Las metas para 2023 son ambiciosas y espera poner tener un flujo de caja positivo durante los próximos dos años.

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