Cafeteros de Colombia reportan positivo año para el sector a pesar de efectos de pandemia

El gerente general de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez Vallejo, en su intervención en el 88 Congreso Nacional de Cafeteros Virtual, destacó que el 2020 ha sido un año que llenó de sorpresas positivas al sector, a pesar de que ha sido un periodo complejo para la economía nacional por la pandemia.

Entre los eventos que más destacó el gerente, en materia económica, fue que, al cierre del año cafetero que se llevó acabo entre octubre de 2019 septiembre de 2020, el valor de la cosecha alcanzó los $8,7 billones, logrando ser el mayor precio en 20 años.

Este evento se calificó como una “tabla de salvación para muchas personas que perdieron su fuente principal de ingreso en esta pandemia y encontraron en el café una alternativa”, manifestó Vélez Vallejo.

De acuerdo con las cifras del gremio, el alto diferencial promedio de 44,1 ¢/lb reconocido al café colombiano por su calidad y una producción de 14,1 millones de sacos (sexto año consecutivo a estos volúmenes), contribuyeron a esta cifra histórica.

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Además, el consumo interno de café creció 15 %, impulsado por el alza del consumo en hogares, aunque en tiendas se viera afectado. Todo esto llevaría a tener un peso importante de este sector productivo en el Producto Interno Bruto del país.

Entre enero y septiembre, la Federación compró 121 millones de kilogramos de café pergamino seco (cps) por un $1,12 billones, con un volumen 13 % superior al del mismo periodo de 2019 y pagando al productor 10,4 % más sobre precio base de referencia.

El gerente del gremio también reveló que el volumen de compras a futuro, que ayudan a los productores a protegerse de la caída en los precios, se disparó 69,2 %, mientras que el buen manejo y la compra de 1,2 millones de kilogramos de pasilla ayudaron a los productores a valorizarla.

Por su parte, precisó que, en las exportaciones de café colombiano, la participación de la Federación de Cafeteros aumentó de 19 % en septiembre de 2019 a 22,5 % en el noveno mes de 2020. Alcanzando los 12,6 millones de sacos de café verde.

Además, que el grano llegó a más países en el mundo como Chipre, Arabia Saudita y Vietnam, para un total de 57 clientes nuevos con esta participación: Norteamérica 36 %; Europa y África 40 %; Asia y Oceanía 22 %; y Centro y Suramérica 2 %.

Entre tanto, el gerente se refirió a la producción de café colombiana que alcanzó los 14,1 millones de sacos en el año cafetero, vista como la más alta en los últimos tres periodos. Asimismo, el consumo interno alcanzó los 2,1 millones de sacos, un 12,9 % más que la anterior vigencia.

Aunque el panorama es muy positivo en medio de una pandemia, donde la producción de café mundial decreció 4,5 % entre 2019 y 2020, aún no hay cifras claras de cómo será la cosecha para el año que viene, pues al haber tanta incertidumbre económica, sanitaria y climática, el gerente del gremio asegura que es mejor esperar a ver cómo evolucionan las cosas.

“Todavía no sabemos lo que pueda pasar con la cosecha, todavía no hay un diagnóstico sobre ella. Muchos lugares del mundo hacen diagnósticos sobre las flores, pero hay que esperar que éstas se conviertan en granos de café. Por eso en la Federación hacemos conteo de pepa y de acuerdo a eso sí se hace una estimación, pero se hará a finales de enero y principios de febrero de 2021, para la primera mitad del año”, manifestó Roberto Vélez Vallejo.

Por otro lado, pese a la distancia física, la Federación adelantó y abrió mercados para el café verde, que a septiembre llegó a 51 países, construyendo y reforzando relaciones con clientes recurrentes y nuevos. Ejemplo de ello son los US$3 millones gestionados con clientes como Nespresso, Nestlé, RGC, Mitsubishi y Fintrac para proyectos de desarrollo con enfoque comercial, para beneficio de 24.000 productores en ocho departamentos.

Además, en total de 227.856 fincas cuentan con al menos un estándar de sostenibilidad en beneficio de 195.970 caficultores, cuyo esfuerzo y compromiso se traduce en reliquidaciones por US$34,18 millones.

Otra de las buenas noticias estuvo del lado de las ventas de Buencafé, la fábrica de café liofilizado de los cafeteros de Colombia, que a septiembre de 2020 crecieron 15 %, a un récord de 10.866 toneladas, que representaron ingresos por más de US$122 millones.

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Con esas cifras, la Federación espera cerrar el año con 14.079 toneladas en ventas por US$164 millones, periodo en el cual además pagará a los productores unos US$3,3 millones en sobreprecios por materia prima certificada.

De otra parte, la Federación de Cafeteros también resaltó las acciones de prevención que adelantaron en contra de la propagación de la Covid-19 entre sus productores. Así las cosas, con las medidas necesarias como un protocolo de bioseguridad propio (con el aval del Ministerio de Salud) y campañas de difusión y prevención, se lograron avances en el sector: empezando por destacar que apenas el 3,62 % de las veredas cafeteras registró alguna infección de esta enfermedad.

Finalmente, en cuanto a las Tiendas de Juan Valdez, tras meses de cierre temporal, Procafecol recuperó 70 % de sus ventas en el cual el canal internacional fue clave en su recuperación. Con 333 tiendas en Colombia, incluidas 20 aperturas, y 138 en 13 países, este año la compañía transferirá regalías al Fondo Nacional del Café (FoNC) por $14.000 millones, para alcanzar más de $130.000 millones desde su creación, recursos que se reinvierten en bienes y servicios públicos para todos los caficultores.

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