Ecopetrol destacó potencial de Colombia en gas natural: inversiones subirán en corto plazo

Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol. Foto: Cortesía Naturgas.

El presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, en el marco del Congreso de Naturgas 2022, recordó que en el programa de gas de la petrolera colombiana se está invirtiendo US$1.800 millones para 2022, 2023 y 2024.

Además, destacó que los descubrimientos Uchuva-1 y Gorgón-2 se pueden poner en producción esta década. “No estamos hablando de 15, 20 o 30 años”.

Bayón hizo un paralelo entre Colombia, en donde un descubrimiento de gas muy importante y costa afuera puede demorar en exploración y producción alrededor de ocho o diez años, y Turquía, en donde el proyecto debe entrar entre abril y mayo de 2023; es decir, que lo hacen el dos años y medio.

“El desafío para nosotros, como industria, para Ecopetrol -con sus socios: Petrobras y Shell- es ver cómo hacemos que ya no sean los ocho años tradicionales de la aproximación lineal a un desarrollo, sino que lo hagamos en tres años o tres y medio. Eso está en manos nuestras”, apuntó Bayón.

Asimismo, el presidente de Ecopetrol reiteró que el potencial de gas natural en el país es muy grande. “Hay un montón de gas, sé que no es una expresión exacta ni técnica, pero si hay muchísimo gas y creemos que es un gas que podemos desarrollar de manera competitiva dos”.

Entre tanto, el líder de la petrolera precisó que ese potencial es posible desarrollarlo en esta década (2021-2030) y que, además, se puede acelerar ese desarrollo, que a lo que se le está apuntando.

Un ejemplo de ello es que en el departamento del Casanare: en los campos Cusiana y Cupiagua, hacía 16 años no se veían cinco taladros perforando al tiempo en esta región. “Eso nos está diciendo que estamos invirtiendo de manera muy proactiva en tener mucho más gas natural”.

Asimismo, resaltó las operaciones de Ecopetrol offshore gracias a los más recientes descubrimientos de gas natural en los dos pozos perforados este año. Al tiempo que resaltó el descubrimiento de Hocol en la primera semana de octubre de este año.

“Pues Coralino 1, muy cerca de Montería, 60 kilómetros, muy cerca al pozo Arrecife (tres kilómetros), dio respuesta positiva en gas. Vamos a entrar ahora en la etapa de pruebas. Vamos a tener más información del pozo, pero son excelentes noticias. Hemos perforado cuatro pozos ya en el área”, aclaró el presidente de Ecopetrol.

Aseguró que, luego de todos los procesos y si son exitosos, ese gas natural lo podría tener el país ya en el mercado el próximo año.

Impulsando el gas natural

Según Felipe Bayón, Ecopetrol ha puesto a disposición del mercado cada vez más volúmenes del energético y, cuando se ve desde el punto de vista de actividad, la inversión el año pasado fue de US$250 millones (que pódría ser alrededor de $1 billón).

Para este año, confirmó Bayón que ese monto ascendió a $2 billones. “Y el plan es acabar en US$1.800 millones, que pueden ser $8 billones o $9 billones”.

Así las cosas, los siete pozos pasarán a 16. Incluso, Ecopetrol tiene hoy en día una cartera en portafolios de hasta 70 pozos potenciales para perforar. “134 este año, eso quiere decir que todos los contratos que teníamos los renovamos. Estamos poniendo 32 GBTU adicional como oferta en el mercado. Pero el mensaje es: no sólo miremos la oferta, ayudemos entre todos a crear más demanda”.

Por otro lado, el líder de la petrolera estatal se refirió al mantenimiento de Cusiana; es decir, que la planta entrará en mantenimiento unos 11 o 12 días. Afirmó también que todo el gas para el consumo esencial del país está siendo puesto a disposición.

Estos esfuerzos, de acuerdo con Bayón, permite minimizar el impacto en el mercado y hacer inversiones en Cusiana para mantener el campo funcionando durante más tiempo.

Operaciones más limpias

Para Ecopetrol, el enemigo son las emisiones de gases efecto invernadero y por ello siguen trabajando en reducirlas, ¿cómo?

Según Bayón, particularmente, quemas rutinarias, casi 40 % han bajado. “Ese gas que antes quemaba uno, lo meto en el tubo y lo vendo o lo entrego como gas social”.

También hay eficiencias en consumos, 80 % del material particulado -sobre todo el 2,5- ha mostrado una reducción por tener flotas con diésel que tienen menor cantidad de azufre, con gas natural o eléctricos.

“Hace seis o siete años, me decían los buses de gas en Bogotá no funcionan, no pueden subir las lomitas. Hoy hay 2.500 luces de gas. Podemos hacer las transformaciones: 1.500 eléctricos”, explicó el ejecutivo en su intervención en el Congreso de Naturgas 2022.

Y reveló que están ensamblando el primer bus de hidrógeno, pero “la conversación es: como hacemos para que no sea solo un bus sino diez”.

¿Cuáles son las líneas de negocio de Ecopetrol?

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