Canacol confirma alta inversión en Colombia, pese a políticas adversas sobre nueva exploración

Canacol Energy
Canacol confirma alta inversión en Colombia, pese a políticas adversas sobre nueva exploración. Foto: Cortesía Cumbre del Petróleo, Gas y Energía
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La canadiense Canacol Energy Ltd. lanzó hoy su guía de capital y ventas de gas para el año 2024 que tendrá un presupuesto de capital entre US$138 millones y US$151 millones.

Ese plan está en línea con el anunciado para la vigencia 2023 cuando fue entre US$138 millones y US$160 millones.

Para el presente año la empresa prevé que las ventas contractuales realizadas promedio de gas, que incluyen el tiempo de inactividad, oscilen entre 160 y 177 millones de pies cúbicos por día (MMcfpd). Esas estimaciones están por encima de las previstas para el año 2023 que eran de 160 y 206 millones de pies cúbicos estándar por día (MMscfpd).

Canacol dijo que sólo los contratos en firme take-or-pay para 2024 promedian 124 MMcfpd, netos del tiempo de inactividad contractual.

El precio promedio de venta en boca de pozo para los contratos en firme take-or-pay, neto de costos de transporte, es de aproximadamente US$6,04/Mcf, al tiempo que espera que el precio promedio de venta en boca de pozo (incluidos los volúmenes take-or-pay y los interrumpibles), neto de costos de transporte, sea de aproximadamente US$6,59/Mcf.

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El informe de Canacol indica que las ventas interrumpibles previstas incluyen las ventas potenciales a la planta termoeléctrica de gas El Tesorito, operada por Celsia, en la que Canacol tiene una participación del 10%.

La planta funciona de forma intermitente para suministrar electricidad a la red nacional durante los periodos de alta demanda eléctrica. Cuando opera a su capacidad máxima, la planta consume aproximadamente 40 millones de pies cúbicos estándar al día para generar unos 200 MW de electricidad.

Charle Gamba, presidente y CEO de Canacol, declaró: “Como lo señalamos anteriormente, el plan de largo plazo de la corporación está enfocado en:

i) mantener y hacer crecer nuestra base de reservas y producción de nuestros principales activos en la Cuenca del Valle Inferior del Magdalena, apuntando al uso de la totalidad de la infraestructura de transporte existente;

ii) explorar oportunidades de exploración de alto impacto en la Cuenca del Valle Medio del Magdalena;

iii) entrada estratégica al mercado de gas en Bolivia; y;

iv) continuar mejorando nuestras calificaciones ASG.

Canacol Energy
Canacol Energy/Imagen: Valora Analitik.

Objetivos 2024 de Canacol

  • En línea con el mantenimiento y el crecimiento de nuestras reservas y producción en nuestros principales activos de gas en la cuenca del Valle Inferior del Magdalena (VIM), ha planificado amplios programas de desarrollo y exploración. Pretende optimizar la producción y aumentar las reservas perforando hasta 5 pozos de desarrollo, instalando nuevas instalaciones de compresión y procesamiento según sea necesario, y realizando operaciones de reacondicionamiento de pozos productores en nuestros campos de gas clave.

También perforará 4 pozos de exploración, completará la adquisición de 249 kilómetros cuadrados de sísmica 3D para adicionar nuevas reservas y producción, e identificar nuevos prospectos de perforación. Estas actividades de desarrollo y exploración están previstas, según Gamba, para respaldar “nuestra sólida generación de Ebitda y permitirnos capitalizar la fuerte dinámica del mercado en 2024”.

  • Mantener un bajo costo de capital, liquidez y flexibilidad del balance para invertir a largo plazo. En un año en el que se espera una dinámica de mercado de gas muy favorable, Canacol está priorizando tácticamente las inversiones en la cuenca del VIM, por lo que hemos decidido aplazar hasta 2025 la perforación del pozo de exploración Pola 1, situado en la cuenca del Valle Medio del Magdalena.
  • Bolivia: lograr la aprobación gubernamental de un cuarto contrato de exploración y producción (E&P), que cubre la reactivación de un campo de gas existente, para comenzar operaciones de desarrollo con vistas a añadir reservas y producción e iniciar ventas de gas en 2025.

“El programa de capital de 2024 equilibra continuar con el desarrollo de nuestras reservas existentes para optimizar nuestra producción con la exploración, con el objetivo de añadir nuevas reservas y producción”, dijo la empresa en un comunicado.

Durante la primera mitad de 2024, Canacol Energy tiene previsto un programa activo de perforación de desarrollo y reacondicionamiento, junto con inversiones en instalaciones adicionales de compresión y procesamiento, para garantizar que exista suficiente capacidad productiva para satisfacer la potencialmente alta demanda de gas durante la primera mitad de 2024, relacionada con los efectos del fenómeno de El Niño.

“Nuestros planes de desarrollo incluyen la perforación de hasta 5 nuevos pozos. Nuestros planes de exploración incluyen la perforación de 2 prospectos de Ciénaga de Oro, de riesgo relativamente bajo, ubicados cerca de infraestructura de transporte en nuestra área principal de producción, y 2 pozos exploratorios dirigidos a prospectos de mayor impacto, ligeramente de más riesgosos, que tienen el potencial de abrir nuevas áreas de producción”, detalló la empresa canadiense de gas.

Uno de sus objetivos corporativos de largo plazo es reducir deuda. Sin embargo, aclaró que, dada la actual dinámica favorable del mercado de gas, ha decidido mantener Inversiones sustanciales en sus bloques productores clave, ubicados en la Cuenca del Valle Inferior del Magdalena, con el fin de capitalizar las condiciones prevalecientes en el mercado.

En ese sentido, señaló la empresa que, como resultado de las condiciones favorables del mercado, que esperan les ayuden a lograr altos netbacks durante 2024, anticipa finalizar el año 2024 con niveles de deuda neta a Ebitda de entre 2.4x y 2.8x, “lo que se encuentra muy por debajo de nuestros covenants de deuda de 3.25x a 3.5x”, dijo.

La empresa indicó que un “aumento/disminución del 5 % en el precio promedio de venta (+/- US$0,33/Mcf) tendría un impacto en el Ebitda de aproximadamente US$16 millones y US$18 millones en las previsiones del extremo inferior y superior del rango guía, respectivamente.

Canacol anunció además que continuará evaluando trimestralmente el Retorno de Capital a los Accionistas, de acuerdo con su política, con el objetivo de lograr una evaluación equilibrada de la estrategia, siendo conscientes al mismo tiempo de los diversos intereses de nuestras partes relacionadas.

“A partir del primer trimestre de 2024, la Corporación proporcionará actualizaciones periódicas trimestrales sobre producción y operaciones. Los cambios materiales con respecto a las ventas de gas, los resultados de las perforaciones de exploración o cualquier otro asunto durante el trimestre seguirán divulgándose de conformidad con los requisitos aplicables de divulgación de información material”, concluyó.

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