AES Colombia extiende vida útil de Central Chivor con inversiones por más de US$70 millones

El proyecto en mención nació como una forma de resolver el reto de la sedimentación que se ha generado en el embalse La Esmeralda con el paso de los años.

AES Colombia reinició operaciones de la Central Hidroeléctrica Chivor
AES Colombia reinició operaciones de la Central Hidroeléctrica Chivor. Foto: Central Chivor/AES Colombia

AES Colombia inauguró este jueves el proyecto de extensión de la vida útil de la Central Hidroeléctrica de Chivor, ubicada en el municipio de Santa María, al suroriente del departamento de Boyacá, dándole continuidad a la operación de la central por 50 años más. Ver más Minería y Energía

El proyecto en mención nació como una forma de resolver el reto de la sedimentación que se ha generado en el embalse La Esmeralda con el paso de los años, y que con su incremento natural imposibilita la continuidad del proceso de generación de energía.

La compañía explicó que la obra de expansión, que inició en 2018, consistió en la construcción de una nueva bocatoma a un nivel superior a la existente, para captar el agua del embalse que va hacia la casa de máquinas. Además, el proyecto dejó la posibilidad de construir dos bocatomas adicionales en niveles superiores para que, a medida que el proceso de sedimentación natural siga avanzando, se pueda continuar captando el agua y generando energía con los 1.000 MW de capacidad que posee la central en sus equipos de generación.

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La ampliación de la vida útil de la Central de Chivor requirió de inversiones superiores a los US$70 millones y hace parte del plan de modernización de la hidroeléctrica, que ha tenido una inversión superior a los US$120 millones y que busca optimizar la central para que “mantenga su excelente confiabilidad y desempeño para que siga siendo considerada como un activo estratégico para el sistema eléctrico nacional. Además de este proyecto, el Plan de Modernización incluye la digitalización de los equipos de casa de máquinas, el reforzamiento de uno de los túneles de conducción, así como la actualización del centro de control”, anotó AES Colombia.

La Central Chivor fue el primer gran proyecto de ingeniería que se construyó en el país en los años 70 y hoy en día es la tercera central más grande de Colombia en operación, cubriendo cerca de 6% de la demanda energética nacional.

Desde su puesta en operación, la Central ha generado más de 164 mil GW de energía, lo que equivale a tres días del consumo mundial o cerca de tres años del consumo nacional.

El presidente de Colombia, Iván Duque, acompañado del ministro de Minas y Energía, Diego Mesa, envió un mensaje audiovisual a la ceremonia de inauguración, debido a que no pudo asistir al evento por condiciones climáticas.

El mandatario afirmó que el plan de renovación técnica y tecnológica de Chivor por cinco décadas más es histórico, y sigue aportando a la generación de energía del país.

“Chivor se sigue consolidando como la tercera generadora más grande de nuestra nación. Hoy recordamos aquel año de 1976, el año en que Chivor se dio a conocer y se convirtió en una central que con más de 1.000 megavatios de capacidad instalada le dio seguridad energética a nuestro país y fue una gran apuesta en su momento por las energías renovables”, indicó Duque.

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Hoy esas energías renovables representan cerca del 70% de nuestra matriz y se les agregarán a ellas las energías renovables no convencionales”, añadió el mandatario.

Por su parte, el vicepresidente ejecutivo y líder global de Operaciones e infraestructura de AES, Bernerd Da Santos, afirmó que “este plan permitirá no solo garantizar la operación de este importante activo durante más de 50 años, también pone a la Central Chivor a la vanguardia en materia de tecnología, innovación, e ingeniería, posicionándola como una de las más modernas y confiables del país”.

AES Colombia generó beneficios por más de $4.000 millones en compra de bienes y servicios locales e invirtió cerca de $1.900 millones para el desarrollo de proyectos sociales en la zona, entre los que se destacan la construcción de una planta de residuos sólidos en el municipio de Santa María, que beneficiará a más de 4.000 habitantes; un programa de desarrollo de proveedores de servicios de alimentación, y la construcción de más de 500 metros de placa huella.

Para el desarrollo del proyecto se contrataron más de 450 personas, de las cuales 65% fueron de la región, con 2,3 millones de horas trabajadas.

“Para nosotros es un gran orgullo presentar el Proyecto de Extensión de la Vida Útil de la Central Chivor, reafirmando nuestro espíritu innovador que nos permite seguir aportando al crecimiento del país y abrir las puertas para que otras centrales en Colombia también puedan extender su vida útil con proyectos similares. Chivor es un activo muy importante tanto para AES como para el sistema eléctrico colombiano y es nuestra responsabilidad que siga generando energía segura y confiable por 50 años más”, anotó Federico Echavarría, gerente general de AES Colombia.

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