Aris Gold, el nuevo operador del proyecto Soto Norte en Colombia

Imagen tomada de Pixabay.

Aris Gold Corporation firmó un acuerdo definitivo con MDC Industry Holding Company LLC (Mubadala), una subsidiaria de propiedad total de la compañía de inversión con sede en Abu Dhabi Mubadala Investment Company PJSC, mediante la cual Aris Gold adquirirá una participación de empresa conjunta de 20 % en el proyecto de oro Soto Norte en Colombia (propiedad de Minesa). Lea más de minería.

Además, la compañía tendrá la opción de adquirir una participación adicional de 30 %.

El proyecto de oro Soto Norte es uno de los proyectos en etapa de factibilidad más grandes del mundo con reservas minerales de alta ley, baja intensidad de capital, bajos costos operativos y potencial a escala de distrito.

Aris Gold completó un informe técnico del estudio de factibilidad sobre el proyecto Soto Norte, que ha sido de propiedad privada desde 2011, que proporciona una descripción completa del proyecto.

Aris Gold también ha fortalecido su posición financiera en US$100 millones al aumentar el tamaño del flujo de metales preciosos existente en la mina Marmato en US$65 millones y al organizar una obligación convertible de US$35 millones.

Vale decir que Aris Gold utilizará su posición como miembro establecido de la industria minera colombiana para garantizar que Soto Norte avance utilizando los más altos estándares internacionales para crear un valor excepcional para sus accionistas y trabajadores, el gobierno colombiano y los socios de la comunidad, mientras implementa prácticas de minería sostenible que proteger el medio ambiente y el ecosistema local.

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Cabe recordar que Aris Gold opera la mina de oro Marmato en el departamento de Caldas (Colombia), donde se está llevando a cabo una importante expansión y en febrero de 2021 se recibió una extensión de la licencia de mina por 30 años mediante un acuerdo con la Agencia Nacional de Minería (ANM).

Al respecto, el presidente de Aris Gold, Ian Telfer, declaró que “adquirir participaciones en depósitos a gran escala con bajo riesgo técnico es el movimiento correcto para Aris Gold. Así es como se construyen las empresas mineras de oro exitosas, y me complace ver que Aris Gold está cumpliendo con esto, con una estrategia de crecimiento responsable”.

Por su parte, el director ejecutivo de Industriales de Mubadala y presidente de Minesa, Danny Dweik, señaló que “estamos encantados de traer a Aris Gold como nuestro socio operativo en Minesa. El proyecto Soto Norte se beneficiará de sus capacidades técnicas y experiencia colombiana, y esperamos a trabajar con ellos y las comunidades locales para hacer realidad este proyecto de clase mundial”.

Adicionalmente, el CEO de Aris Gold, Neil Woodyer, precisó que “Aris Gold construirá una operación utilizando tecnología de punta que brindará beneficios duraderos a las comunidades locales y oportunidades significativas de desarrollo social para la región. Soto Norte aumenta drásticamente nuestro crecimiento perfil con su potencial para producir más de 450.000 onzas de oro por año. Se espera que la construcción de Soto Norte siga a la expansión de nuestra mina de oro Marmato, de nuestra propiedad al 100 %”.

El director industrial de Mubadala y actual director ejecutivo de Minesa, Mohamed Mirza, indicó que “el equipo de Aris Gold tiene una amplia experiencia en el mercado local y un largo historial de ejecución exitosa de proyectos colombianos complejos. Creemos que están bien posicionados para apoyar a Minesa en convirtiéndonos en una empresa líder en la minería de oro en Colombia”.

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Así es Soto Norte

Es un proyecto de oro subterráneo de alta ley que posee unos recursos minerales indicados de 48,1 millones de toneladas a 5,47 gramos por tonelada (g/t) de oro, 35,8 g/t de plata y 0,18 % Cu que contienen 8,5 millones de onzas (Moz) de oro, 55,3 Moz de plata y 193 millones de libras (Mlb) de cobre, incluidas las reservas minerales.

Además, tiene recursos minerales inferidos de 27,3 millones de toneladas a 4,06 g/t de oro, 25,9 g/t de plata y 0,18 % Cu que contienen 3,6 Moz de oro, 22,8 Moz de plata y 107 Mlb de cobre.

Las estructuras de vetas mineralizadas se extienden a la superficie y están abiertas en profundidad y a lo largo del rumbo, con un alto potencial de exploración para apuntar a las estructuras profundas desde las estaciones de perforación subterráneas.

Hay que decir que Soto Norte está diseñado como una mina subterránea con una capacidad de procesamiento de 2,6 Mtpa y un costo de capital inicial estimado de US$1.200 millones, incluidos los costos de contingencia y preproducción. La mina tiene una producción promedio de 450.000 onzas de oro por año; asimismo, la vida útil de la mina promedió todos los costos de mantenimiento de US$471 por onza de oro.

Según Aris Gold, la mina tiene una vida útil de la mina de 14 años, basada en reservas minerales probables de 24,8 millones de toneladas con 6,22 g/t de oro, 34,4 g/t de plata y 0,18 % de cobre, que contienen 5,0 Moz de oro, 27,4 Moz de plata y 107 Mlb de cobre.

Cabe recordar que, desde 2015, se llevaron a cabo extensos estudios técnicos y se comprometió con las comunidades locales en la preparación de una Evaluación de Impacto Ambiental y Social (EIAS) inicial.

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Luego de comentarios técnicos detallados de la autoridad reguladora ambiental colombiana (ANLA) en 2021, comenzó la redacción de un nuevo EIAS que incluirá un proceso de control y garantía de calidad para el cumplimiento normativo. Como operador, el equipo de Aris Gold contribuirá con su conocimiento y experiencia, además de proporcionar un proceso de concesión de licencias respetuoso con sus partes interesadas locales.

El proyecto Soto Norte ha sido diseñado para minimizar la huella superficial, incorporar la última tecnología y cumplir con los más altos estándares ambientales y de seguridad. La planta de procesamiento producirá concentrados separados de cobre y pirita ricos en oro sin el uso de cianuro o mercurio en el sitio de Soto Norte.

Los relaves secos y filtrados se almacenarán en una instalación de almacenamiento de relaves de pila seca diseñada para cumplir con las normas colombianas e internacionales.

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