Regasificadora del Pacífico, ¿Indispensable para Colombia?

Ante las crecientes dudas que se han despertado en Colombia sobre la ejecución del proyecto de la Regasificadora del Pacífico (construcción, financiación y posterior conexión al Sistema de Transporte Nacional), Valora Analitik recogió opiniones de expertos, empresarios y gremios sobre esta iniciativa.

La Planta de Regasificación del Pacífico es un proyecto que busca traer más gas natural a Colombia, el cual contempla una capacidad de refinación de 400 millones de pies cúbicos por día (MPCD) y una capacidad de almacenamiento de 170.000 metros cúbicos de Gas Natural Licuado (GNL).

Ese proyecto estaría ubicado en el municipio de Buenaventura, departamento Valle del Cauca, al suroccidente de Colombia.

Cabe recordar que, el 23 de octubre de 2021, la Unidad de Planeación Minero Energética de Colombia (UPME) declaró desierta la convocatoria para la selección de un inversionista que ejecutará la iniciativa, pues las empresas consideraron riesgoso el proyecto al no tener todas las garantías para la inversión.

Además, vale decir que, en su momento, se estimó que la obra tendría un costo de entre US$700 millones y US$800 millones solo en su construcción, pero hay quienes aseguran que la cifra puede ser, por lo menos, el doble.

Revive proyecto de la regasificadora del Pacífico

Pero, con la llegada del nuevo Gobierno se mostró su intención de dejar de explorar gas natural internamente y abrir la puerta para importarlo. De esta manera, se revivió la convocatoria que busca el inversionista «que se le mida a llevar a cabo la obra». Es así que, el 19 de septiembre de 2022, la UPME volvió a lanzar la convocatoria pública.

Dentro de la convocatoria de la UPME, se les insistió a los inversionistas que las previsiones le apuntan a que la nueva regasificadora del Pacífico podría tener costos de ejecución que se muevan entre los US$700 millones.

Al tiempo que se lanzó la convocatoria para el Gasoducto Buenaventura – Yumbo que tendría una capacidad de transporte de gas natural de 23.400 millones de pies cúbicos por día (MPCD), mismo que se interconectará con el Sistema Nacional de Transporte.

Regasificadora del Pacífico, ¿una necesidad?

Los diferentes actores del sector energético y gasífero en Colombia coinciden en que entre más opciones existan para garantizar el abastecimiento de gas natural -que soporte la demanda energética actual y futura- mejor será para el país.

Sin embargo, hay varias dudas que tienen en vilo a los productores de gas natural sobre la ejecución del proyecto.

Valora Analitik expone la posición y opiniones de líderes gremiales, empresarios y expertos sobre la construcción de la Regasificadora del Pacífico:

Luz Stella Murgas, presidente de Naturgas

Para la industria del gas natural, todas las fuentes de suministro de energía son bienvenidas para brindar confiabilidad y firmeza al sistema energético nacional, de acuerdo con la presidente de Naturgas. Lea más de energía.

“Lo que quiere decir es que, por supuesto, Colombia tiene que estar preparada para que -en el caso de en situaciones de contingencias, de daños, operativos de fenómenos de El Niño- si no tenemos gas natural suficiente para satisfacer estas demandas, por supuesto, tengamos fuentes alternas de suministro del energético y, por eso, es que la planta de Regasificación del Caribe (SPEC) ha jugado ese papel desde su creación: ha cumplido con esa función de respaldo”, precisó Murgas en entrevista con Valora Analitik.

La líder gremial aseguró que Colombia no importa gas natural para los consumos internos, ni para hogares, comercios o industrias; en cambio el gas que se importa en la planta de SPEC se almacena y que se utiliza, exclusivamente, para la generación térmica de energía de tres plantas que están ubicadas en la Costa Atlántica y que sirven de respaldo al sistema energético.

Recordó que la planta SPEC LNG ubicada a las afueras de Cartagena en la costa caribe de Colombia solicitó una ampliación de la capacidad de almacenamiento de 350 millones de pies cúbicos (MPCD) a 400 MPCD.

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“Creo que el Gobierno debe acceder a esa ampliación con el ánimo de tener casi 40 % de la demanda de gas natural cubierta en el caso de estos fenómenos, contingencias o imprevistos de la naturaleza”, dijo.

Foto: Luz Stella Murgas, presidenta de Naturgas. Foto: Valora Analitik.

Sin embargo, frente a la Regasificadora del Pacífico, aseguró que en la industria hay una preocupación -en la que creen debe haber una claridad absoluta- ya que no solo bastaría con determinar quiénes serán los beneficiarios, también fijar cuánto va a costar, factor que aún no ha sido resuelto.

“Necesitamos saber esas inversiones que están asociadas no solo al buque, sino también a un gasoducto de conexión -que va de Buenaventura a Yumbo para conectarlo con el gasoducto de TGI-. Debemos tener claridad sobre quién va a asumir los costos y qué porcentaje va a asumir cada uno de los beneficiarios de esa planta”, indicó Murgas.

Ya con esos elementos será más fácil determinar los impactos económicos, más allá de sólo el diseño e implementación del proyecto.

“Ahora hay una nueva convocatoria en la que se le han minimizado los riesgos a los inversionistas con el ánimo de que hubiese interés en ofertar. Se estima que hasta el próximo año ver se vean los resultados, pero inicialmente no hubo interés de alguna compañía por presentar oferta. Todo eso hay que valorarlo para tomar una decisión definitiva”, aseguró Luz Stella Murgas.

Mónica Contreras, presidente de la Transportadora de Gas Internacional (TGI)

Para TGI, llevar a cabo la ejecución del Proyecto de la Planta Regasificadora del Pacífico a la realidad es un trabajo de todos. Para la compañía (que forma parte del Grupo Energía Bogotá-GEB), se requiere de la coordinación de todas las partes: gobiernos nacional y local, reguladores, comunidad.

Pero lo más importante, de acuerdo con la compañía, es que el país necesita proyectos que desde sus reglas de juego sean bancables y atractivos para los inversionistas.

Mónica Contreras, presidente TGI. Foto: Cortesía TGI

«Si todos vemos el proyecto desde una perspectiva de prosperidad colectiva entenderemos que se debe trabajar de forma colaborativa a resolver las situaciones que se presenten con agilidad y también con rigor y disciplina técnica», precisó la compañía.

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Y agregó que «desde TGI promovemos el desarrollo del sector del gas natural, permitiendo alcanzar niveles de autosuficiencia que beneficien al país. En este sentido, nos interesan oportunidades de abastecimiento y rentabilidad que permitan generar oportunidades para la creación de empleos y la prosperidad social en Colombia».

Felipe Gómez, presidente de Agremgas

Juan Ricardo Ortega, presidente Grupo Energía Bogotá (GEB)

El presidente del Grupo Energía Bogotá (GEB), Juan Ricardo Ortega, en entrevista con Valora Analitik habló sobre la Regasificadora del Pacífico y qué se puede esperar de este proyecto.

“El Gobierno está firme en sacar eso adelante. Nosotros estamos firmes en estudiar los términos en los cuales salga”, indicó Ortega.

Foto: Juan Ricardo Ortega, presidente del GEB

Para el presidente del GEB, Colombia necesita más oferta de gas y no debe quedar “amarrado” a solo una fuente que, para Ortega, está cobrando precios que son “los de su conveniencia y no necesariamente los que le garanticen competitividad al aparato productivo. No hay energía más cara que la que no se tiene”.

De acuerdo con el ejecutivo, es fundamental que se mantenga esa infraestructura que hay en el país para garantizar la confiabilidad tanto en el sistema de gas como en el sistema energético nacional.

“Esperamos que pronto lleguen las reservas que encontró Ecopetrol y continúe siendo exitosa su exploración”, argumentó.

Francisco Lloreda, presidente Asociación Colombiana de Petróleo y Gas (ACP)

El presidente de la ACP, Francisco Lloreda, indicó que hay distintos análisis que ponen en duda el proyecto como está planteado.

“Nosotros creemos que el abastecimiento de gas es clave para Colombia. El país, en algunos momentos ha importado gas a través de la planta de regasificación del Caribe (SPEC). Hay algo muy importante y es que, en este momento, tanto Promigas como TGI están uniendo -por gasoductos bidireccionales- el mercado de la costa y el del interior”, explicó Lloreda.

Francisco Lloreda, presidente Asociación Colombiana de Petróleo y Gas (ACP)

Cuando eso ocurra, de acuerdo con el presidente de la ACP, podría enviársele el gas natural del interior de Colombia a la costa norte y viceversa.

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“Incluso, si fuese necesario, -en momentos muy determinados- importar gas, regasificarlo y mandarlo al suroccidente colombiano porque estaríamos totalmente conectados”.

Adicionalmente, para la ACP es clave ver las distintas tarifas del gas en el país porque al suroccidente le llega un gas más costoso (pues se cobra el trayecto). Para Lloreda, hay que examinar otras formas para unificar esas tarifas.

“Como está planteado del proyecto de la Regasificadora del Pacífico ha generado muchas inquietudes. Por otro lado, la buena noticia es que es viable conectar los dos mercados y hay una planta de respaldo -para casos excepcionales- como la Regasificadora en Cartagena. Incluso, esta sería clave si Colombia llega en algún momento a exportar gas”, comentó el líder de la ACP.

Jorge Valencia, director de la CREG

De acuerdo con Jorge Valencia, director ejecutivo de la Comisión de Regulación de Energía y Gas (CREG), la política pública -un decreto del Ministerio de Minas y Energía- establece los planes de abastecimiento de gas natural basados en varios criterios:

-Cuando un proyecto del plan de abastecimiento de gas se hace por temas de confiabilidad se debe pagar entre los beneficiarios de la iniciativa. Es decir, a quienes les aporta más confiabilidad el proyecto son los que van a pagar un poco más que a los que les aporta menos confiabilidad.

Jorge Alberto Valencia, director ejecutivo de la CREG

-Cuando un proyecto de hace por abastecimiento, ese proyecto lo debe pagar toda la demanda del país.

“En términos generales, siempre se refiere a usuarios del sistema -de los sistemas de transporte- y esos dos criterios son muy claros en la política pública: confiabilidad y abastecimiento. La CREG establecerá, con base en información aportada por la UPME -que hace todos los análisis de abastecimiento y confiabilidad del país-, cuáles son los beneficiarios o cuál es la demanda que va a pagar los proyectos”, explicó Valencia.

Se sabe que la Comisión está evaluando cuáles son las metodologías detalladas para conseguir los recursos para financiar esos proyectos que se contemplan en plan de abastecimiento nacional, teniendo en cuenta que se trata no solamente de la planta Regasificadora del Pacífico, sino de varios más.

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