Alianza internacional desarrollará primer Hub de hidrógeno verde de Colombia

Hidrógeno. Imagen de Gerd Altmann en Pixabay

El 26 de julio de 2022, el Fondo de Energías No Convencionales y Gestión Eficiente de la Energía (Fenoge) anunció a los ganadores de su convocatoria +H2 Colombia, la cual financiará los estudios de inversión de diez proyectos para la producción y usos del hidrógeno verde y azul.

Un hecho clave para la transición energética de Colombia ya que la búsqueda de este elemento permite alcanzar los objetivos energéticos que se trazó el gobierno colombiano en el marco de los Acuerdos de París.

Entre los ganadores se encuentra AndesCol H2, una alianza internacional conformada por Solenium (empresa colombiana que se perfila como jugador en la industria del hidrógeno verde), Hybrid Power System Group Colombia (HPSG) y la chilena Andes H2: el spinoff de Quintil Valley, que tiene el objetivo de desarrollar el primer Hub industrial de hidrógeno verde en Manizales (Colombia), y que tendrá como nombre: «Hub H2 Verde: Manizales».

“Este proyecto supone un hito determinante para la transición energética del país. Pondrá a Colombia en la vanguardia a nivel mundial en el desarrollo de proyectos para la generación y usos de hidrógeno renovable”, expresó Juan David Giraldo, líder de desarrollo en hidrógeno verde de Solenium.

Y es que de acuerdo con el último informe de la Agencia Internacional de las Energías Renovables (Irena), Colombia se encuentra entre los cuatro países con mayor potencial para producir el hidrógeno más barato del mundo para 2050.

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Incluso, según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la demanda energética abastecida por hidrógeno verde o azul representaría 9,6 % para ese mismo año, esto supondría un potencial de reducción de emisiones de 38 Mt de CO2 anuales respecto al valor de 2020.

¿Cómo funcionará el Hub de hidrógeno?

Por su parte, Fernando Cardona, CEO de HPSG Colombia, adelantó que tendrán una planta solar que alimentará un electrolizador con energía renovable.

Esto, según el empresario, “suministrará hidrógeno para aplicaciones en movilidad y en la industria siderúrgica. De igual manera, el oxígeno resultante como subproducto de la electrólisis lo vamos a comercializar a una empresa de gases industriales. Todo esto concentrado en un radio de 1 km”.

Y es que el foco central del proyecto Hub H2 Verde: Manizales será la descarbonización de los sectores de difícil electrificación.

Es decir, que los usos del hidrógeno producido por este proyecto se centrarán en el transporte de carga pesada, transporte urbano, la operación de una planta siderúrgica y la comercialización de oxígeno.

Para satisfacer esta demanda se contará, en una primera etapa, con una granja solar de 3 megavatios (MW) que alimentará con su energía un electrolizador con capacidad de producir más de 400 kilogramos de hidrógeno al día, suponiendo así una inversión cercana a los US$6 millones.

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“Como alianza buscamos hacer uso de las fortalezas de cada uno de nosotros. Unir las experiencias en Colombia y Chile nos ha permitido generar un ecosistema interno de innovación constante, por lo que este será el primer proyecto de muchos que desarrollaremos como alianza”, puntualizó Jonathan Castillo, CEO de Andes H2.

Actores que adoptarán el hidrógeno

Si bien, el proyecto está en proceso de desarrollo, desde ya se vienen sumando nuevos actores de diversos sectores que buscan descarbonizar sus operaciones, entre ellos, uno de los más destacados es AngloGold Ashanti Colombia, empresa que busca impulsar un piloto de transporte de concentrado de cobre desde Jericó a puerto, usando el hidrógeno producido en este Hub.

Y no es de extrañar que un gigante como estos se interese por esta clase de proyectos, pues una de sus grandes apuestas se centra en el proyecto Minera de Cobre Quebradona, en donde no solo se pretende impulsar la transición energética mediante la producción de cobre, una de las materias primas más importantes para alcanzar la meta de cero emisiones, sino además ser el primer proyecto minero carbono neutral de la región.

Hay que decir que los Hub de hidrógeno verde no son nuevos en el mundo. A principios de este año, Estados Unidos, en cabeza de su departamento de energía (DOE), comunicó la intención de financiar con US$8.000 millones la construcción de centros regionales de hidrógeno limpio (H2 Hubs).

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La importancia de estos espacios radica en la posibilidad de producir y consumir hidrógeno en un área concentrada. Esto disminuye considerablemente los retos técnicos y costos asociados al transporte de este, los cuales pueden llegar a representar hasta 30 % del costo final de este vector.

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