Las oportunidades de oro de Grupo Argos en el mercado de Estados Unidos

La nueva terminal portuaria en Cartagena será clave para el desempeño de la compañía en EE. UU. Foto: Cementos Argos

La reactivación ha traído buenas noticias para los ciudadanos, pero también para el sector privado, que busca hacer su aporte para el regreso a la normalidad y la recuperación plena de la economía global.

Las empresas colombianas no han sido ajenas a esto y buena parte de ya tiene planes trazados para impulsar aún más el aparato productivo. Lea más en Noticias Empresariales.

Eso sí, hay un grupo de compañías que tienen una destacada presencia en el extranjero, con todas las implicaciones positivas que esto trae para accionistas y trabajadores de las mismas.

Allí se encuentra Grupo Argos, que, durante la última década, pasó de ser una compañía cementera local con activos consolidados por $27 billones a ser protagonista en el sector de infraestructura en el continente americano.

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La evolución fue tal que, en estos 10 años, el grupo empresarial pasó a tener $53 billones en activos bajo administración y presencia en 18 países.

Coletazo de la transformación

Más allá de esto, el buen desempeño de la compañía la ha llevado a incrementar su dividendo de manera sostenida en 8,2%, el doble de la inflación en Colombia.

Además de multiplicar sus ingresos por 2,3 veces, su Ebitda en 2,6 veces y su utilidad neta en 2,8 veces, un desempeño que la ubica como empresa líder en transformación de la matriz energética en Colombia y Centroamérica.

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Pero también se ha consolidado como uno de los vehículos de infraestructura de transporte con mayor potencial en Latinoamérica, así como en el primer inversionista colombiano en Estados Unidos.

Este último punto es fundamental para Grupo Argos y la economía regional, ya que, a través del negocio de cemento, la empresa es hoy gran protagonista en el mercado norteamericano, moviendo millones de dólares al año que generan rentabilidad, crecimiento y beneficios para sus accionistas e inversionistas.

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La compañía líder en infraestructura tiene actualmente los siguientes activos en Estados Unidos:

  • Cuatro plantas de cemento
  • 210 plantas de concreto
  • Dos moliendas de Clinker
  • 19 puertos y terminales
  • Más de 2.600 colaboradores

Pero no solo es una presencia colombiana destacada en una de las principales potencias económicas globales, las perspectivas para la compañía son positivas, gracias a dos factores clave.

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Por un lado, las mayores oportunidades que representa ser un jugador protagónico en EE. UU. y, por el otro, la reciente inauguración de una terminal portuaria en Cartagena, que aumentará la capacidad de exportación de Cementos Argos a ese país.

Estados Unidos, piedra angular

Sobre el primer punto no hay que olvidar que el Congreso estadounidense aprobó el año pasado un acuerdo de infraestructura por US$1.200 millones, de los cuales US$110.000 millones se invertirán carreteras, puentes y grandes proyectos.

Los recursos restantes irán a rubros como transporte, trenes, vehículos eléctricos, red eléctrica, internet, puertos y aeropuertos, entre otros.

Pero solo el primero punto se convierte en una oportunidad de oro para Grupo Argos de ser proveedor clave de las iniciativas, que permitirán reactivar aún más la economía.

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Estimaciones del gobierno de Joe Biden indican que estas inversiones agregarán, en promedio, dos millones de empleos por año durante el transcurso de una década.

A esta coyuntura se sumará el hecho de el desempeño de la organización en Estados Unidos fue positivo en términos de volúmenes de cemento y concreto durante el 2021.

De acuerdo con cifras oficiales, al tercer trimestre del año pasado, estos aumentaron de manera comparable 11,6% y 1,5%, respectivamente, frente al tercer trimestre de 2020.

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En cuanto a los volúmenes de cemento, las Carolinas (sur y norte) fueron los estados con mejor desempeño, con un aumento del 204% año tras año.

Mientras que la ciudad de Houston y el estado de Florida fueron las áreas con mejor desempeño con incrementos anuales de 8,2% y 3,1% respectivamente.

Estas mejoras en volúmenes se deben principalmente a la reactivación económica, especialmente de la industria petrolera y el sector turístico, que son clave para el crecimiento económico en las regiones donde opera Argos en Estados Unidos.

Impulso desde Cartagena

En todo caso, no será el único eslabón clave para la operación externa de Grupo Argos.

A lo anterior se sumará la entrada en operación de una nueva terminal portuaria en Cartagena de Cementos Argos, que tuvo inversiones por US$42 millones e incluye una plataforma de atraque de 152 metros de largo por 18 de ancho.

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La estructura se une a la costa, a través de una pasarela civil de 170 metros de longitud, desde la cual se podrán atender embarcaciones de hasta 60.000 toneladas de peso.

Y se sumará a la actual infraestructura desde la cual se exporta cemento y clínker a Estados Unidos y otros destinos en el Caribe y Centroamérica desde hace 44 años.

En el lugar hay, además, bandas herméticas transportadoras que movilizarán los materiales de exportación directamente desde los silos de almacenamiento de la planta hasta el buque.

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Esto permitirá disminuir el desplazamiento de camiones con carga y, por ende, reducir las emisiones de CO2, según explicaron desde la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI).

Y agregaron que el nuevo muelle comenzará a operar en el primer trimestre de 2022 y se estima que movilice hasta 1.200 toneladas por hora.

Estas cifras mejorarán la competitividad del país e impulsarán a Grupo Argos para aprovechar la coyuntura regional que tiene en materia de infraestructura y le permitirán consolidarse como actor líder en infraestructura en el continente.

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